HiRISE de la NASA captura imágenes detalladas de un cráter importante

El cráter que marca la longitud cero en Marte. (Foto: NASA/JPL/Universidad de Arizona)

Marte ha fascinado a los astrónomos durante mucho tiempo. Conocido como el «planeta rojo”Debido al hierro oxidado en su suelo, el vecino más pequeño de la Tierra es frío y desértico. La NASA ha dedicado una gran cantidad de tiempo y recursos en las últimas décadas en una búsqueda para comprender el clima misterioso, el contenido mineral y la historia celestial de Marte. En su estudio del planeta, la comunidad científica ha identificado un antiguo cráter lleno de dunas y lo ha designado como el longitud cero punto de Marte, similar a cómo el Observatorio de Greenwich se define como longitud cero en la Tierra.

Para comprender la importancia de este cráter, es importante conocer la tecnología detrás de su descubrimiento. Entre los proyectos de la NASA en Marte se encuentra el Orbitador de reconocimiento de Marte, una nave que se lanzó en 2005 y desde entonces ha buscado señales de agua en el pasado en el planeta. A bordo del orbitador está HiRISE, un sofisticado sistema de imágenes que documenta la superficie del planeta. Las imágenes de alta resolución luego se devuelven a la Tierra. A lo largo de los años, la cámara ha documentado dunas, cráteres e incluso los rovers de Marte. Su última imagen muestra una característica particularmente especial de la topografía planetaria.

La imagen muestra varios cráteres más pequeños dentro de uno mucho más grande. La muesca más grande solía servir como marca de longitud cero en el planeta. Las líneas longitudinales miden qué tan lejos al este o al oeste está un punto en una superficie planetaria. Para medir, por supuesto, debe haber un lugar que sirva como «punto cero». En la Tierra, ese lugar es el Observatorio de Greenwich en Greenwich, Reino Unido. La línea que atraviesa “verticalmente” el observatorio se conoce como primer meridiano. En Marte, el meridiano originalmente pasaba por el cráter más grande. Sin embargo, la tecnología reciente ha requerido un acercamiento.

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Dentro del cráter, una pequeña hendidura central ahora sirve como punto de referencia. El cráter está lleno de dunas onduladas, creadas por el viento en la atmósfera. Estas marcas son claramente visibles, y bastante hermosas, en las imágenes publicadas el 20 de enero de 2022 por HiRISE. Las imágenes en sí se tomaron a fines de 2021. Si bien esto puede parecer solo un cráter más en un planeta conocido por sus grietas, dunas y huecos, sirve como un importante punto de referencia en el mapa en constante desarrollo de Marte.

Para ver más imágenes sorprendentes de HiRISA y seguir aprendiendo sobre la topografía de Marte, puede explorar su sitio web.

El HiRISE Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA capturó una vista detallada de un importante cráter en la superficie de Marte.

Imagen de Marte de HiRISE

El cráter que marca la longitud cero en Marte está en el centro de la imagen. (Foto: NASA/JPL/Universidad de Arizona)

El cráter marca la longitud cero de Marte, como lo hace el primer meridiano (que atraviesa Greenwich, Reino Unido) en la Tierra.

Concepción del artista HiRISE

Visualización de un artista de HiRISE examinando la superficie de Marte. (Foto: NASA / JPLDominio publico)

h / r: [Mashable]

HiRISE: Sitio web de la NASA | Sitio web de la Universidad de Arizona | Facebook

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