¿Hemos encontrado la gemela de la Vía Láctea?

Nuestro hogar galáctico en el espacio, la Vía Láctea, es uno de los dos billones en el universo observable.

Desde nuestra propia perspectiva en la Tierra, hemos identificado la presencia de brazos espirales.

Al observar la Vía Láctea en longitudes de onda de luz infrarrojas, podemos ver a través del polvo interestelar y ver la distribución de las estrellas y las regiones de formación de estrellas detrás de ellas. Se pueden ver densas colecciones de polvo interestelar buscando nuestros brazos espirales, como lo revela el 2 Micron All-Sky Survey (2MASS).

(deuda: 2MASS/IPAC/Caltech y UMass)

Sin embargo, atrapados dentro de la Vía Láctea, solo la vemos periféricamente.

La misión espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea ha mapeado las posiciones y ubicaciones tridimensionales de más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea: la mayor cantidad hasta ahora. Sin embargo, incluso con todas las características que pueden identificar los observatorios como este en nuestra Vía Láctea, sigue siendo muy oscuro para nuestros ojos debido a nuestra perspectiva limitada.

(deuda: ESA/Gaia/DPAC)

Incluso nuestras mejores vistas del espacio oscurecen la estructura general de nuestra galaxia.

La gran galaxia espiral Messier 51, también conocida como la Galaxia del Remolino, tiene brazos espirales alargados y amplios, muy probablemente debido a su interacción gravitacional con su galaxia vecina más cercana, que se muestra a la derecha. Las galaxias como esta a menudo tienen grandes cantidades de formación estelar en sus brazos espirales, pero solo ~10% de las espirales exhiben esta estructura masiva.

(Préstamos: Rayos X: NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et al.; Óptica: NASA/ESA/STScI/Grdler)

No somos una galaxia espiral gigante porque no tenemos brazos externos extendidos.

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Esta vista a gran escala de la galaxia de Andrómeda muestra M31, sus regiones de formación de estrellas que recubren sus brazos espirales, sus carriles de polvo y su región central pobre en gas. Sin embargo, a diferencia de la Vía Láctea, Andrómeda no tiene una barra central prominente.

(deuda: Adam Evans/Flickr)

No somos como nuestro vecino más grande más cercano, Andrómeda, que no tiene una barra central.

La barra masiva en el centro de la galaxia NGC 1300 abarca varias decenas de años luz, casi todo el ancho de la galaxia. Si bien muchas galaxias espirales tienen bandas tan grandes y prominentes, la banda central de nuestra Vía Láctea es mucho más modesta y se extiende solo alrededor de un tercio del camino hacia el Sol.

(deuda: NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STScI/AURA); Gracias: P. Knezek (WIYN))

Mientras que alrededor de un tercio de las galaxias espirales tienen barras, la nuestra es más pequeña que muchas, como NGC 1300.

Galaxy NGC 2775, que se muestra aquí, muestra uno de los ejemplos más conocidos de brazos espirales floculantes, donde los brazos se enrollan repetidamente en las afueras de esta galaxia. La parte interior central es más simétrica y libre de polvo, lo que explica su color amarillo, mientras que los brazos exteriores están creando ondas de formación de nuevas estrellas.

(deuda: ESA/Hubble & NASA, J. Lee y el equipo PHANGS-HST; (Crédito: Judy Schmidt (KegZilla))

Los brazos exteriores no están enrollados de forma irregular o apretada; No somos»Tedioso

Muchas galaxias espirales, como la Galaxia del Sombrero (M104), tienen características espirales y una gran protuberancia central. En comparación, la Vía Láctea tiene solo una pequeña protuberancia central, pero sigue siendo una característica importante para describir nuestra galaxia.

(deuda: Equipo del Patrimonio del Hubble (AURA/STScI/NASA))

Además, la Vía Láctea tiene una pequeña pero significativa protuberancia central.

La galaxia del molinete del sur, Messier 83, muestra muchas características comunes a nuestra Vía Láctea, que incluyen brazos espirales, una barra central, así como espolones y brazos menores. Sin embargo, tiene solo la mitad del diámetro de la Vía Láctea. Sin una mejor perspectiva de cómo se ve nuestra Vía Láctea, no podemos estar seguros de que esta galaxia sea similar a la nuestra.

(deuda: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA; Gracias a: m Psoriasis (Universidad de Illinois); Procesamiento de imágenes: Travis Rector (Universidad de Alaska Anchorage), Mahdi Zamani y David De Martin

Con el espolón de Orión en casa de nuestro Sol, también revelamos los brazos mayores, los brazos menores y los espolones.

La Vía Láctea tiene dos grandes brazos llamados el Brazo de Perseo y el Brazo Scutum-Centaurus. Hay dos manos pequeñas y dos pequeñas ‘espuelas’. La Tierra, su sol y el resto de nuestro sistema solar están incrustados dentro del espolón de Orión. Aunque se cree que las características generales de la Vía Láctea se ajustan a esta imagen, los detalles más finos de la galaxia, especialmente cuando se ven desde unos pocos miles de años luz de distancia de nuestra propia ubicación, a menudo son desconocidos.

(deuda: NASA/JPL-Caltech/ESO/R. lesión)

Mientras que muchas galaxias están produciendo profusamente estrellas, la Vía Láctea es relativamente tranquila.

Esta imagen de campo amplio desde tierra de la Nebulosa del Águila muestra la región de formación estelar en todo su esplendor con nuevas estrellas, nebulosas de reflexión y emisión y elementos polvorientos. Cómo se ioniza la materia alrededor de las estrellas y, con el tiempo, se vuelve transparente a todas las formas de luz. Las regiones de formación de estrellas en la Vía Láctea son pocas y de naturaleza pequeña, especialmente en comparación con las galaxias más activas de nuestro Universo.

(deuda: ESO)

Solo dentro de los brazos se forman principalmente nuevas estrellas.

Los brazos espirales de la galaxia NGC 6384 son principalmente formadores de estrellas en esta galaxia. En circunstancias normales, los brazos espirales de una galaxia espiral forman la mayoría de las nuevas estrellas. Con muchas características en común con nuestra propia Vía Láctea, NGC 6384 es uno de los mejores candidatos para un gemelo cercano a la Vía Láctea.

(deuda: ESA/Hubble y NASA)

La Vía Láctea es una gran galaxia espiral barrada con un pequeño centro de forma elíptica.

La galaxia espiral NGC 772 carece de una barra central, pero exhibe cantidades masivas de formación de estrellas y una distribución de polvo sesgada: evidencia de una gran población de estrellas brillantes en los confines de la polvorienta galaxia. Esta galaxia, a pesar de tener muchas características superficiales en común con nuestra Vía Láctea, no podría ser una mejor analogía.

(deuda: Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA; Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage), J. Miller (Observatorio Gemini/NOIRLab de NSF), M. Jamani y D. de Martín)

Se conocen muchas galaxias similares, pero nadie sabe exactamente cuál es como nuestra Vía Láctea.

La galaxia espiral UGC 12158, con sus brazos, barra y espolones, así como su formación estelar baja e inactiva y la insinuación de una protuberancia central, puede ser la galaxia más similar a nuestra Vía Láctea jamás descubierta.

(deuda: ESA/Hubble y NASA)

Mostly Mood Monday es una historia de astronomía con imágenes, imágenes y no más de 200 palabras. habla menos; Rie mas.

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