Hay una ‘Ciudad Perdida’ en lo profundo del océano que no se parece a nada que hayamos visto: Science Alert

Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y columnas de carbonato cremoso parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo operado por control remoto enviado a explorar.

tan altos como son Pequeñas losas del tamaño de hongos venenosos forman un gran monolito 60 metros (casi 200 pies) de altura. Esta es Ciudad Perdida.

Un vehículo operado por control remoto ilumina las agujas de la Ciudad Perdida. (D. Kelly/UW/URI-IAO/NOAA)

Fue descubierto por científicos en el año 2000. A más de 700 metros (2300 pies) por debajo de la superficie, El campo hidrotermal de Lost City es el entorno de ventilación más largo conocido en el océano. Nunca se ha descubierto nada parecido.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto de afloramiento en esta parte del mundo ha reaccionado con el agua de mar, bombeando hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y fisuras de los respiraderos de campo, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin oxígeno.

Bacterias en una columna de calcita.
Filamentos de bacterias que viven en un respiradero de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC POR 3.0)

Las chimeneas emiten gases tan calientes como 40 grados centígrados (104 °F) Abundan los caracoles y crustáceos. Los animales grandes como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas son raros, pero todavía están presentes.

A pesar de la naturaleza extrema del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Aunque pueden existir otros campos hidrotermales similares en otros lugares de los océanos del mundo, hasta ahora solo se ha encontrado un vehículo operado por control remoto.

READ  Tras la destitución de Cruz Azul, Carraglio dijo: 'Si no me toman en cuenta, me quiero ir'.

Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de la Ciudad Perdida no se originan a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino de reacciones químicas en las profundidades del océano.

Dado que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, esto abre la posibilidad de que la vida se haya originado en dicho hábitat. Y no solo en nuestro propio planeta.

«Este es un ejemplo del tipo de ecosistema que podría estar operando en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Braselton. dicho el smithsonian En 2018, las lunas de Saturno y jueves.

«Y tal vez martes En el pasado.»

A diferencia de los respiraderos volcánicos submarinos fumadores negrosTambién se nombra el primer hábitat posible, donde el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los Fumadores Negros a menudo producen minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de la Ciudad Perdida sí lo hacen. Hasta 100 veces Más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita de Lost City son mucho más grandes que los humos negros.

Respiradero alto de Lost City
Una chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Institución Oceanográfica Woods Hole)

Nombrado en honor al dios griego del mar, Poseidón es el más alto de los monolitos y se extiende por más de 60 metros.

Mientras tanto, al noreste de la torre hay una roca con grietas cortas. investigadores de la Universidad de Washington para describir Las cavidades aquí forman «grupos de crecimientos de carbonato lisos y de múltiples puntas que se extienden hacia afuera como los dedos de las manos con costras» mientras «lloran» con líquido.

READ  Cómo la inclinación del eje y el hielo tallaron el paisaje marciano

Desafortunadamente, los científicos no son los únicos atraídos por ese extraordinario paisaje.

En 2018, se informó que Polonia había ganó los derechos Mina de aguas profundas alrededor de La Ciudad Perdida. Aunque no hay recursos preciosos para extraer en el campo termal real, la destrucción de los alrededores de la ciudad puede tener consecuencias no deseadas.

Los científicos advierten que cualquier penacho o descarga provocada por la minería podría arrastrar fácilmente un hábitat importante.

Así que algunos expertos llamada La Ciudad Perdida está lista para ser catalogada como Patrimonio de la Humanidad para proteger la maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la Ciudad Perdida ha sido un testimonio del poder perdurable de la vida.

Sería como si lo saboteáramos.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio