‘Fósiles de esponja de 890 millones de años’ pueden ser la vida animal temprana

Las esponjas pueden haber vivido en el océano hace 890 millones de años, y un estudio identifica estructuras similares a esponjas dentro de rocas antiguas.

Si se verifica, los hallazgos podrían referirse a un cuerpo animal fósil previamente conocido y los siguientes fósiles de esponja innegables más antiguos pueden tener unos 350 millones de años, dijo un experto.

Las esponjas son animales simples, y la evidencia genética de las esponjas modernas sugiere que aparecieron durante el período neoproterozoico temprano (hace entre 1000 millones y 541 millones de años).

Sin embargo, no hay muchos cuerpos de esponjas fósiles durante este período.

Ubicaciones de campo en el noroeste de Canadá (Elizabeth Turner / Laurentian University / BA)

Elizabeth Turner, profesora de la Universidad Laurentian en Ontario, Canadá, estudió muestras de rocas de 890 millones de años en el noroeste de Canadá construidas por bacterias formadoras de carbonato de calcio.

Descubrió redes de ramificaciones de estructuras en forma de tubo y estaba rodeada de cristales de calcita mineral.

Se descubrió que estas estructuras se asemejan al esqueleto fibroso que se encuentra dentro de las esponjas con cuernos, un tipo moderno utilizado para fabricar esponjas de baño comerciales.

Se parecían a estructuras previamente identificadas en rocas de carbonato de calcio que se cree que se formaron por la descomposición de cuerpos de esponja con cuernos.

El profesor Turner dijo que las estructuras pueden ser restos fósiles de rocas de carbonato de calcio y esponjas con cuernos cercanas que vivieron hace unos 90 millones de años.

Los hallazgos sugieren que la evolución animal temprana ocurrió independientemente de este fenómeno antioxidante, y que los organismos sobrevivieron de las edades de hielo severas hace 720 y 635 millones de años, si las estructuras fueran aceptadas como fósiles de cuerpos de esponja.

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El estudio, publicado en Nature, afirma: “Si la microestructura vermiforme es en realidad el tejido fósil de las esponjas de queratos, el material descrito aquí representa la evidencia fósil corporal más antigua conocida del animal conocida hasta ahora, y el evento oxidativo neoproterozoico de neoproteinogénesis proporcionado”. por la primera evidencia física de la apariencia del animal.

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