Finalmente sabemos cuánto durará un día en Venus

Imagen de Venus compilada con datos de la nave espacial Mariner 10 en 1974 NASA / JBL-Caltech

Dado que Venus está al lado de la Tierra, puede suponer que conocemos a nuestro vecino en el sistema solar. Pero en realidad, no sabemos mucho sobre este planeta, que está oscurecido por una densa capa de nubes de ácido sulfúrico. Tenemos algunas preguntas básicas sobre el planeta que no tienen respuesta, incluido cuánto dura un día de Venus.

Ahora, investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles finalmente han encontrado una respuesta a ese acertijo, después de 15 años de observaciones difíciles. Utilizaron un radar para eliminar las señales de la superficie del planeta y pudieron determinar no solo la duración de sus días, sino también el tamaño de su centro y el eje sobre el que se inclina.

“Venus es nuestro planeta hermano, pero estas características básicas aún no se conocen”, dijo Jean-Luc Marcot, profesor de Ciencias de la Tierra, Planetarias y Espaciales de UCLA. Informe.

Un día en nuestro planeta hermano durará 243.0226 días terrestres, que son dos tercios del año terrestre. Venus gira muy lentamente, razón por la cual sus días duran tanto, y gira en la dirección opuesta a la Tierra y otros planetas. Más que esto, su tasa de rotación cambia con el tiempo, variando hasta 20 minutos en la duración de un día. Es Lo hizo más difícil Para encontrar una cifra precisa de la duración de sus días.

“Esto explica por qué las estimaciones anteriores no coincidían entre sí”, dijo Margot.

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Los investigadores especulan que esta variación puede deberse a la extraña y densa atmósfera de Venus. Su La atmósfera gira muy rápido Más que el planeta, afectará la rotación de la velocidad.

El equipo descubrió que Venus se inclinaba 2.6392 grados y que su centro tenía aproximadamente 2.200 millas de ancho, formando una escala similar al centro de la Tierra. Los investigadores hicieron estos descubrimientos enviando ondas de radio sobre el planeta para ver cuándo regresarían las ondas y si podían detectar el eco a través de telescopios en la Tierra.

“Usamos Venus como una bola de discoteca gigante”, dijo Margot. “La iluminamos con una lámpara incandescente muy potente 100.000 veces más brillante que una lámpara incandescente normal. Si observamos los reflejos de la bola de discoteca, podemos adivinar las propiedades del vórtice. [state]. “

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