Explicado: cómo los astrónomos descubrieron un objeto espacial inusual que emite señales de radio de vez en cuando

Un equipo de radioastrónomos de Australia ha observado un objeto espacial extraordinario a unos 4.000 años luz de la Tierra, que envía fuertes señales de radio tres veces por hora a intervalos regulares. Durante este período, la explosión de energía dura aproximadamente un minuto, antes de que el objeto vuelva a quedarse en silencio.

«Durante nuestras observaciones, este objeto apareció y desapareció durante unas pocas horas. Fue completamente inesperado. Fue aterrador para un astrónomo porque nada en el cielo sabía que lo hacía», dijo la Dra. Natasha Hurley-Walker, astrónoma de la Universidad de Curtin en Australia.

Según un informe del Centro Internacional de Radioastronomía (ICRAR), una empresa conjunta entre la Universidad de Curtin y la Universidad de Australia Occidental, la Dra. Harley-Walker dirigió el equipo de investigadores que hizo el descubrimiento. Este objeto fue inventado por Tyrone O’Dohherdy, un estudiante honorario de la Universidad de Curtin, utilizando el telescopio Murchison Whitefield Array (MWA) en Australia y una nueva técnica que desarrolló.

Con frecuencias bajas en rojo, frecuencias medias en verde y frecuencias altas en azul, esta película muestra la nueva escena de la Vía Láctea desde la línea de Murchison Whitefield. El icono de estrella muestra la misteriosa inestabilidad recurrente. Crédito: Dra. Natasha Hurley-Walker (ICRAR/Curtin) y equipo GLEAM.

Los hallazgos fueron publicados en la edición reciente de la revista Nature.

Se desconocen los objetos espaciales con este tipo de comportamiento brillante, causado por la liberación ocasional de cantidades masivas de energía. Los científicos llaman a estos ‘transitorios’, dice el comunicado.

«Cuando estudias las transiciones, ves la muerte de una estrella gigante o los restos de una estrella que quedan», explicó la Dra. Gemma Anderson, astrónoma de ICRAR-Kurt y coautora del estudio. Las «inconsistencias lentas», como las supernovas, aparecen en unos pocos días y desaparecen después de unos meses. Los ‘transitorios rápidos’, como un tipo de estrella de neutrones llamado púlsar, brillarán y se apagarán en milisegundos o segundos», dijo.

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Pero el comportamiento del objeto recién descubierto, que gira una vez cada 18 minutos, es algo que nunca antes se había notado.

El Dr. Hurley-Walker dijo que las observaciones coincidían con el objeto astronómico predicho conocido como ‘Magnetor de período ultralargo’, pero que era «más brillante» de lo esperado.

«Es una especie de estrella de neutrones de rotación lenta, lo que teóricamente se predice que sucederá. Pero nadie esperaba encontrar algo así directamente porque no esperábamos que fueran tan brillantes. De alguna manera convierte la energía magnética en ondas de radio, mucho más». eficientemente de lo que hemos visto antes», dijo. Citado en un comunicado de prensa.

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