Este pato australiano dice ‘Maldito tonto’ y puede imitar otros sonidos, y los científicos no pueden estar más impresionados

Pato almizclero. Crédito: Wikimedia Commons.

Cuando la bióloga Carol Dengate escuchó rumores sobre un pato parlante en Australia, lo descartó como una buena historia, como cualquier buen hombre. Pero su interés era bueno para él, por lo que encontró a un científico australiano de renombre que observó por primera vez el fenómeno hace tres décadas. Después de escuchar imágenes verificadas de un pato almizclero adulto tocando o haciendo ruido en la puerta, un poni roncando, un hombre tosiendo y un barro muy familiar. “¡Maldito idiota!”El biólogo holandés estaba simplemente atónito. Pregúntese

El encuentro de Carol Dengate con este aparente pato lo llevó a una madriguera de conejo en la que encontró más evidencia de patos almizcleros (Picura Lopada) Puede reflejarse en la naturaleza y los sonidos creados por el hombre.

Esta extraordinaria habilidad, en la que se documenta Transacciones filosóficas de la Royal Society de Londres b, Oficialmente le permite unirse al club exclusivo con la capacidad de aprender la voz de los patos almizcleros, que incluye loros, colibríes y algunos pájaros cantores, así como algunas ballenas, focas, delfines y murciélagos frente a los mamíferos.

“Estos sonidos se han descrito antes, pero no se han analizado en detalle y aún no han sido observados por los investigadores del aprendizaje de la voz”, escribió Ten Cate, profesor de comportamiento animal en la Universidad de Leiden. Su coautor es el científico australiano Peter J. Fullagher, imita por primera vez el sonido de un pato almizclero hace 30 años.

Casi todos los mamíferos emiten algunos sonidos vocales que van desde perros ladrando y aullando hasta ladrando y ladrando al ganado. Los seres humanos son tan diferentes que pueden combinar sonidos con significados específicos, que llamamos palabras, lo que les permite comunicarse entre sí a través del lenguaje. Pero al mismo tiempo, aunque la mayoría de los mamíferos nacen con habilidades vocales innatas, los humanos no.

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Todos necesitamos aprender a hablar y los procesos cerebrales que sustentan este tipo de aprendizaje aún no se comprenden adecuadamente. Es por ello que estudios como el examen de las cuerdas vocales obtenidas en otros organismos son importantes para desentrañar estos procesos.

El aprendizaje de la voz se refiere a seguir sonidos o crear voces completamente nuevas dependiendo del organismo involucrado. Para esta habilidad es fundamental la retroalimentación que escuchas durante el desarrollo.

“La mayoría de las especies tienen una capacidad innata para aprender a emitir sonidos, pero solo unos pocos animales raros, unos pocos mamíferos y, por supuesto, los humanos, aprenden la voz. Necesitan percepción auditiva para saber cómo emitir los sonidos correctos si así lo desean. comunicarse “, dijo la Universidad de California en Berkeley. Dijo Michael Yartsev, profesor asistente de ingeniería. Entrevista 2020 con la Fundación Dana.

Los estudios previos de Yardzev con murciélagos frugívoros egipcios muestran que los individuos expuestos a entornos acústicos individuales o distintos tenían voces diferentes a las de los grupos de murciélagos criados normalmente.

Esto indica que hay cierta plasticidad en sus voces. Si nuestro propio trabajo, incluso en adultos, revela que los murciélagos expresan alteraciones del sonido, tienen la capacidad de cambiar o alterar su voz de manera constante durante un largo período de tiempo. Por lo tanto, hay buenas señales de algún tipo de plasticidad que podemos explorar “, dijo Yardzev.

Los patos almizcleros tienen el mismo aspecto. Además del pato almizclero imitando los insultos de su antiguo cuidador, identificó a otro pato almizclero criado con diez gatos patos negros del Pacífico (Anas supersiliosa), El resultado fue engañado como ellos. Ambos patos fueron capturados para incubar. Los patos almizcleros salvajes suenan muy diferentes y no están interesados ​​en obtener nuevos sonidos en sus cuerdas vocales, lo que también explica por qué sus habilidades de adquisición de voz no se han notado hasta ahora: son mascotas obviamente aterradoras.

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Además, no todos los patos almizcleros cautivos parecen seguir sus propios sonidos. Las hembras de pato almizclero cautivas no hacen escenas vocales, y las sombras realizadas por los machos son parte de sus escenas promocionales para posibles parejas.

“Estas observaciones demuestran el aprendizaje vocal comparativamente avanzado de pájaros cantores y loros, así como observaciones previas de diferencias de población y diferentes vocalizaciones entre individuos criados en cautiverio”, escribieron los científicos en su nuevo estudio.

Los patos se separan del árbol genealógico evolutivo más rápidamente que otras aves como los loros y los pájaros cantores. Es más, los cerebros de los patos difieren estructuralmente de los de sus parientes de aves. Por lo tanto, los investigadores concluyeron que “las observaciones apoyan la hipótesis de que el aprendizaje de la voz en las aves evolucionó de forma independiente sin formarse en múltiples grupos con múltiples pérdidas”.

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