Especímenes de rocas de Marte: las historias que pueden contar

Especímenes de rocas de Marte: las historias que pueden contar

Diligencia en el trabajo

NASA

¿Qué secretos podrían desvelarse estudiando muestras marcianas en laboratorios de última generación en la Tierra? Los científicos de todo el mundo están ansiosos por descubrirlo.

A finales del otoño de 2023, el Perseverance Mars Rover de la NASA ha recolectado 21 muestras de Marte seleccionadas científicamente, que responderán a la pregunta: «¿Hubo alguna vez vida en Marte?» Los científicos creen que evidencia extraordinaria puede ayudar a responder preguntas tan antiguas. y «¿Cómo evolucionó el Planeta Rojo con el tiempo?»

El rover Perseverance ha recopilado una variedad de modelos, que incluyen:

  • Las rocas sedimentarias son excelentes para preservar la vida antigua
  • Rocas ígneas que pueden hablar sobre la evolución temprana de Marte
  • El regolito puede proporcionar información sobre la topografía global y local de Marte

A través de una serie de misiones futuras llamadas Mars Sample Return, estas muestras podrían traerse de regreso a la Tierra para un estudio más profundo y ayudar a los astrónomos a buscar signos de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo.

Mars Sample Return, considerada una de las principales prioridades de los científicos en el Estudio Decenal de Ciencia y Astrobiología 2023-2032, es la primera misión para devolver muestras de otro planeta y ofrece la mejor oportunidad para revelar la evolución temprana de Marte. a la vida antigua. La NASA se ha asociado con la ESA (Agencia Espacial Europea) en esta importante iniciativa.

Lea todas las muestras cuidadosamente seleccionadas: https://mars.nasa.gov/mars-rock-samples

Obtenga más información sobre la campaña de devolución de muestras de Marte: https://mars.nasa.gov/msr

Tamilización

Mini Wadhwa: La gran pregunta que tenemos en Marte es: ¿había vida allí?

Sunanda Sharma: El rover Perseverance está explorando actualmente varias rocas en Marte, recolectando muestras de esas rocas y polvo, almacenando a las personas que recolectaron las muestras y, con suerte, trayendolas de regreso a la Tierra en el futuro. Todos los mejores laboratorios que tenemos.

Mini Vatva: Algunos de estos entornos potencialmente habitables que hemos caracterizado bien en Marte pueden haber tenido vida en algún momento del pasado muy antiguo. Ese es el entorno que ahora se explora diligentemente en el cráter Jezero.

Sunanda Sharma: El cráter Jezero es muy interesante para este trabajo porque es un lago antiguo y hay un delta que desemboca en el lago. Y así es, porque si piensas en los ríos que existen en la Tierra, todos estos signos de vida quedan sedimentados y almacenados durante mucho tiempo. Buscamos vida que creemos que existió hace miles de millones de años.

Mini Wadhwa: De hecho, ya tenemos un tesoro de mejores modelos de los que podríamos imaginar en este momento. Tenemos muchos tipos diferentes de rocas, incluidas rocas sedimentarias, lo que significa que fueron formadas por agua y son sorprendentes a la hora de preservar evidencia de vida antigua. Encontramos y recolectamos rocas volcánicas que en realidad solidificaron magma fundido y podrían informarnos sobre la evolución temprana de Marte.

Al estudiar estas rocas antiguas de Marte podemos aprender algo sobre los procesos de formación y evolución planetaria y, de hecho, podemos extrapolar las condiciones de la Tierra. Literalmente no existe ningún registro rocoso conservado en la Tierra. Pero en Marte podemos ver la historia antigua de esa evolución planetaria temprana. ¿Cómo se formaron y evolucionaron los planetas en el sistema solar interior? Podemos conseguirlo estudiando las rocas del antiguo Marte.

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Sunanda Sharma: Lo que podemos hacer con esta misión es profundizar en el cráter, el frente del delta, el ventilador superior y más allá, y luego recuperar esas muestras y hacer todo tipo de análisis que podamos hacer. Y para los astrónomos, ese es el sueño. Obtienes aliento, obtienes profundidad y obtienes todo el ambiente.

Mini Wadhwa: Este será un momento transformador para toda la comunidad científica, ya que brindará la oportunidad de estudiar estas muestras durante décadas y capacitar a generaciones de científicos.

Cuando miramos al espacio, la gran pregunta como humanos es: ¿estamos solos en este universo? ¿Siempre hemos estado solos en este universo? Estas rocas tienen historias realmente increíbles que contar sobre la historia de Marte y la posibilidad de vida antigua en Marte.

Para obtener más información sobre muestras de rocas de Marte: mars.nasa.gov/mars-rock-sample

Préstamos
NASA/JPL-Caltech/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC/JSC/MAVEN/Instituto Lunar y Planetario

Imágenes: NASA/JPL-Caltech/MSSS; Imágenes Mastcam-Z: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Astronomía

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