«Es un tipo muy inteligente»: cómo la amistad de Stephen Bradley con John Giles está ayudando a Shamrock Rovers a alcanzar nuevas alturas

«Es genial sentarse, hablar con él y reflexionar» mientras intenta convertirse en el primer gerente de LOI en ganar cuatro títulos consecutivos, dice el jefe de Hoops.

Giles regresó a Irlanda en 1977 con planes de liderar una revolución profesional en Rovers, pero no funcionó como esperaba.

El sábado, la leyenda irlandesa (82) fue invitada a la gala de miembros de los Rovers en el estadio Aviva, pero Bradley explicó que después de la victoria sobre el Drogheda United, había puesto a su equipo a poca distancia de otro título. Los Giles adquirieron conocimientos de forma regular, lo que incluyó visitas a su base en Roadstone.

El presidente de los Rovers, Ciaran Medlar, organizó la reunión inicial después de que Bradley sugiriera que era algo que quería hacer, y la conexión creció hasta el punto de donar una camiseta irlandesa especial al hijo del entrenador, Josh, luego de su diagnóstico de cáncer el año pasado.

John Giles, ex internacional de la República de Irlanda y estrella del Leeds United.

Entablaron una buena relación con Bradley (38), un colega dublinés que incursionó en el negocio de la gestión cuando tenía treinta y tantos. Esto les permitió encontrar puntos en común.

«Esa fue una de las cosas que surgieron», dijo Bradley, quien tenía 32 años cuando fue nombrado jefe de tiempo completo de los Hoops en 2016; Giles tenía la misma edad cuando se convirtió en jugador-entrenador de Irlanda.

“Obviamente con Irlanda y West Brom (su primer trabajo en un club) y lo que hizo realmente bien y lo que no hizo tan bien. A veces, es demasiado activo, y esa es definitivamente un área en la que lo logramos. Realmente puede identificarse con mi edad, lo que él ha hecho y lo que yo hago.

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«Por ejemplo, me dijo desde el principio que un gerente es más inseguro en su décimo año que en el primero, y me lo dejó a mí. Me devané los sesos durante mucho tiempo y fui hacia él y le dije: ‘John, háblame», y él dijo: «Estás en tu primer año». Dicen que estás fresco, que no conoces los obstáculos, que estás empleado. Pero en tu décimo año sabes todas las cosas malas. «

Esa observación parece particularmente acertada después de un año que no ha sido fácil para Bradley, con el entrenador expresando sus frustraciones con sectores de la jerarquía del club.

Insinuó que tenía más claridad sobre la dirección de los campeones después de expresar quejas sobre las primeras conversaciones presupuestarias para 2024 y sugerir que «ciertas personas» en el club estaban tratando de impedirle ganar.

La vacante directiva en Lincoln City, el club que rechazó el año pasado, ha provocado nuevas especulaciones sobre el futuro de Bradley. Pero habló de su deseo de abrir nuevos caminos llevando a los Rovers a cinco partidos consecutivos.

«Como entrenador tienes que intentar ser mejor, el día que pare no seré bueno para nadie», afirmó.

“Entiendo que tengo suerte de estar en esta posición y de dirigir este club, que es el mejor club del país. Pero el día que dejé de querer más perdí el fuego y el apetito, y entonces no serví bueno para nadie, no sólo para los remeros del Shamrock.

«El apoyo que he recibido del 99 por ciento de la gente ha sido increíble y, como dije, creo que estaré bien en las próximas semanas. Amo este club, todo lo relacionado con él, los fanáticos, lo que han hecho». Para mí y mi familia, no se me escapa, nunca lo pasará.

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Bradley tiene la esperanza de que Giles pueda asistir al último partido de liga contra Sligo Rovers el viernes de la semana, que culmina con la presentación del trofeo esa noche. Insiste en que, si bien el octogenario puede entretener e informar con historias de Billy Bremner, Nobby Styles y Bobby Charlton, nunca duda en su evaluación de Bradley.

«Él ve todos nuestros partidos y me da su opinión sobre ellos. Tal vez hace dos años estábamos en una buena racha, entré y me reuní con él para tomar un café amistoso. Él dijo: ‘Estás en una muy buena racha’ y le dije. «Sí» e hizo lo mismo que John. Dijo «tienes suerte» y yo pensé «joder».

«Pero él continuó explicándolo y lo miré hacia atrás y tenía razón. Nuestra brecha era enorme. Así, él fue brillante».

«Fue genial sentarme y hablar con él y reflexionar. La primera vez me dijeron ‘puedes tener una hora con él’ porque quería hacer radio y terminamos hablando y tomando té durante tres horas.

«Le dio a Josh una de sus primeras camisetas irlandesas, lo cual fue increíble: la colgó en su armario, la tuvo apenas el otro día. Casi se cae al suelo bajo su peso.

“Se oye mucho (cuando Bradley era un protegido adolescente en el Arsenal) que la gente dice que eres como un joven John Giles y yo no pensé en eso.

«Cuando fui a Inglaterra, solía ver a Liam (Brodie) y John. Liam solía darme videos para ver lo bueno que era y cómo era. Es un tipo muy, muy inteligente».

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