Epic Games ha acusado a Google de utilizar una estrategia de ‘soborno y bloqueo’ para sofocar la competencia

Sundar Pichai

Google y Alphabet Inc. El director ejecutivo Sundar Pichai llega a un tribunal federal en Washington el lunes 30 de octubre de 2023. Foto AP/José Luis Magaña, Archivo

Google enfrentó el lunes el segundo mayor juicio antimonopolio en Estados Unidos en dos meses, presentando su vasta riqueza como un matón para sofocar la competencia a expensas de los consumidores y de la potencia de Internet en la que la gente confía para uno de sus productos principales.


El juicio, que comenzó en el tribunal federal de San Francisco, apuntó a Google Play Store, que distribuye aplicaciones para el software Android de la compañía, que alimenta prácticamente todos los teléfonos inteligentes del mundo que no son fabricados por Apple.

El caso, derivado de una demanda presentada por el fabricante de videojuegos Epic Games, alegaba que Google creó un monopolio ilegal sobre las aplicaciones de Android para poder aumentar sus ganancias a través de comisiones del 15% al ​​30% en compras dentro de la aplicación.

«El resultado de lo que Google está haciendo son precios más altos, menor calidad y menos opciones para todos», dijo el abogado de Epic, Gary Bornstein, durante la declaración inicial de 45 minutos del lunes ante el jurado de 10 personas que decidirá el caso.


El abogado de Google, Glenn Pomerantz, intentó deshacerse de la imagen de que la compañía tiene un dominio absoluto sobre las aplicaciones de Android al describir una amplia gama de competencia de tiendas rivales de consolas de videojuegos y móviles, así como de las tiendas Apple para las aplicaciones que se ejecutan en su software de iPhone.

«Como Google se enfrenta a una fuerte competencia de Apple y otros, no es ni será un monopolio», subrayó Pomerantz en su discurso de apertura.

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La estrategia de Google de confiar en la competencia de Android con Apple y el iPhone en su prueba con Epic es irónica. Porque Google se hundió en septiembre El mayor juicio antimonopolio en Estados Unidos en un cuarto de siglo – se centró en gran medida en los pagos de la compañía a Apple para garantizar que su motor de búsqueda dominante responda automáticamente las consultas realizadas en iPhones.

Las acusaciones de Epic contra Google reflejan las acusaciones contra Apple en un caso Se presentó a audiencia en mayo de 2021.

A pesar de Un juez federal se puso del lado de Apple En muchas áreas de ese juicio, el resultado abrió una grieta potencial en la fortaleza digital que la compañía había construido alrededor del iPhone.

juez y un tribunal de apelaciones Los dos decidieron permitir que las aplicaciones de Apple proporcionen enlaces a otras opciones de pago, lo que podría socavar las comisiones que Apple y Google cobran por las compras digitales realizadas en la aplicación móvil. Apple está apelando parte del fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos, donde Epic también impugna muchos aspectos del caso que perdió.

Si bien el software de Android ya está configurado para permitir que otras tiendas, como Samsung, distribuyan aplicaciones que se ejecutan en el sistema operativo ya instalado en sus teléfonos, Epic ahora apunta al sistema de comisiones de Google. Sin embargo, Epic afirma que todavía mantiene un dominio absoluto sobre el ecosistema de aplicaciones de Android y su sistema de pago asociado y ha pagado cientos de millones de dólares para defenderse de la competencia.

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En su declaración inicial, Bornstein acusó a Google de emplear una estrategia de «soborno y bloqueo» para desalentar la competencia y hacer que sea demasiado engorroso o preocupante para los usuarios descargar aplicaciones de Android desde puntos de distribución distintos de Play Store.

Por lo tanto, Play Store maneja más del 90 por ciento de todas las descargas de aplicaciones de Android y, como resultado, dice Bornstein, la comisión genera más de $12 mil millones en ganancias operativas de la tienda. Según informes financieros de su matriz corporativa, Alphabet Inc., en 2021, esa cifra representa alrededor del 13% de las ganancias operativas de los servicios de Google de 92 millones de dólares, la mayor parte de la cual proviene de la publicidad digital.

«Es un desafío poner a un competidor en un teléfono de Google (con Android)», dijo Bornstein. «Si una competición fuera una carrera, sería como si Google corriera sobre una pista suave y agradable y todos corrieran sobre arenas movedizas».

Pomerantz describió las estrategias de Google para proteger las aplicaciones de Android y utilizar su sistema de comisiones para mantener bajos los costos del sistema operativo que impulsa miles de millones de teléfonos inteligentes en todo el mundo. Los argumentos también se hacen eco de una defensa que Apple utilizó con éxito en su prueba de 2021 con Epic.

Al igual que los abogados de Apple, Pomerantz sugirió que Epic está principalmente interesado en encontrar una manera de aumentar sus propias ganancias evitando un sistema de pago que desvía los ingresos de su popular título Fortnite y otros videojuegos.

«Quieren tener todos los beneficios de Android y todos los beneficios de Play Store y no tener que pagar por ellos», dijo Pomerantz sobre Epic.

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El juicio ante el juez de distrito estadounidense James Donato continuará hasta poco antes de Navidad e incluye el testimonio del veterano ejecutivo de Google, Sundar Pichai, quien ahora es director ejecutivo de la empresa matriz, Alphabet Inc.

pichai El testigo fue declarado recientemente Se espera que a finales de este mes concluya un juicio antimonopolio en Washington DC, pero no se espera que el juez del caso se pronuncie hasta el próximo año.

Inicialmente, Google tuvo que defenderse contra múltiples adversarios en el juicio de Play Store, pero resolvió los cargos antimonopolio presentados por los fiscales generales estatales en septiembre y un caso presentado por Match Group, el propietario de Tinder, la semana pasada. y otros servicios de citas en línea.

El acuerdo de igualación llevó a Google a cambiar su solicitud original de un juicio con jurado a un proceso determinado por un juez, pero Donato rechazó la oferta.

Match recibirá un reembolso de 40 millones de dólares en honorarios que se mantuvieron en una cuenta de depósito en garantía a principios de este año y adoptará el sistema de “facturación a elección del usuario” de Google en su acuerdo. Se espera que los términos del acuerdo con el fiscal general del estado se revelen durante el juicio de Google con Epic.

El director ejecutivo de Epic, Tim Sweeney, calificó la opción de «facturación por elección del usuario» como un engaño En una red social La publicación prometía luchar contra Google en los tribunales. También se espera que Sweeney suba al estrado durante el juicio.

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