Enfoque lácteo: padre e hijo de Antrim aumentan la eficiencia de la granja

Agrilandia Co. Visité Hollybank Farm en Antrim, donde David Cargill y su padre Stephen maximizan la eficiencia mientras ordeñan 180 vacas Holstein Priesian de pedigrí en una plataforma de 400 ac.

Las vacas tienen un promedio de más de 11.500 litros con un 4,2% de grasa láctea y un 3,2% de proteína y un recuento de células somáticas de 130.000.

David y Stephen son ordeñados tres veces al día durante todo el año, y las vacas paren en otoño y primavera.

Stephen se graduó de Greenmount College a principios de la década de 1980 y comenzó a ordeñar 40 vacas Holstein Priesian de pedigrí.

Cuando David, el hijo de Stephen, completó su formación en ingeniería, ambos quisieron aplicar sus conocimientos a las vacas lecheras de una manera moderna: reducir la mano de obra y optimizar los procesos.

“Queríamos combinar mi mente agrícola con la de él. [David’s] «La mente de la ingeniería consiste en reducir las operaciones y volverse más eficiente», dijo Stephen.

En 2013 compraron la finca en la que se encuentran hoy y compraron novillas jóvenes para comenzar.

Ese mismo año compraron una nueva sala, invirtieron en pinzas de ensilaje, instalaron nuevos cobertizos y lo convirtieron en una unidad lechera.

Todo lo instalado está planificado para el futuro, cada cobertizo es multiusos, con mucho acceso y espacio para estirarse si es necesario.

Aunque el establo para terneros destetados es demasiado extenso, el engorde de carne de vacuno puede tener futuro.

El cobertizo para terneros está muy ventilado y el techo es de lámina transparente de policarbonato, lo que deja entrar mucha luz.

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Los terneros mayores se colocan en el lado del cubículo del establo para terneros. El rancho está diseñado para un fácil acceso, fácil conducción de vacas y permite un funcionamiento eficiente.

Rendimiento óptimo

Stephen habló sobre cómo la sostenibilidad es un enfoque clave en la granja mediante la reducción de los requisitos de mano de obra, la mejora de la salud animal y la optimización de la fertilidad para producir alternativas de alta calidad.

Ser lo más autosuficiente posible es un componente importante de esta sostenibilidad. «Al hacer un poco de esfuerzo, obtendrá su recompensa», dice Cargills.

Cargills analiza el suelo para determinar esta consistencia para ayudar a cada jardín a comprender los nutrientes que necesita, elaborar un plan de fertilización y utilizar sus fertilizantes de manera eficiente.

Actualmente, padre e hijo ordeñan en una sala abatible de 18 unidades, pero están en el proceso de instalar cuatro nuevas máquinas de ordeño automático Lely Astronaut A5.

Cargill adquirirá 50.000 Astronaut A5 vendidos por Lely. Stephen dijo que se sienten «humillados al recibir la máquina porque se ha invertido mucho trabajo y pensamiento en ella».

Como el escenario actual requiere que dos personas ordeñaran tres veces al día, las nuevas máquinas mejorarán la eficiencia de la granja y reducirán la mano de obra en la misma.

Cargills enfatizó que todo lo que hacen tiene visión de futuro porque quieren ordeñar vacas durante generaciones.

«Todo está hecho para un largo plazo, cada pieza de acero en el patio está galvanizada», dijo Stephen.

Intentan sacar la mayor cantidad posible de alimentos y estiércol del jardín del hombre, cubriendo el aporte energético a través del ensilaje de hierba, el maíz y toda la cosecha.

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También han instalado un sistema de paneles solares de 100 KV que se amortizó en siete años y aumenta su eficiencia energética.

Cultivan su propio maíz y toda la cosecha en la granja y los juncos de pasto se intercalan con trébol, aunque les resulta difícil mantenerlo en su pasto.

Cultivan una variedad escandinava de maíz y producen alrededor de 14 a 15 toneladas por hectárea, un buen resultado en su granja considerando que está a 600 pies sobre el nivel del mar, según David, quien lucha por sobresalir en su tierra.

Regular la nutrición

Los terneros reciben el microbioma preciso desde una edad temprana, ya que una microbiota sana garantiza una función digestiva y una función inmune óptimas.

Los terneros reciben alimentación automática para terneros, por lo que reciben seis litros de leche en polvo por día, y se retiran gradualmente a las 10 semanas de edad y se les alimenta con un 18% de proteína de nueces.

Los terneros están en un programa de vacunación y reciben vacunas contra IBR, BVD, Leptospirosis, Salmonella y RSV.

El Lely Vector y la cocina se agregaron a la granja en 2018 y alimentan a 360 de las 400 cabezas de ganado de la granja. Incluye 180 vacas lecheras, ganado de engorde, novillas y toros reproductores.

Como las vacas pueden ser alimentadas con 26 kg de MS/ha, Vector ayuda con el consumo de alimento y las tasas de conversión alimenticia, mientras corta tres unidades de mano de obra y las alimenta día y noche con forraje.

Stephen dice que las vacas han ganado 2 litros por día debido a su precisión y consistencia, ya que cada mezcla es igual.

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Las dietas se configuran en la aplicación Lely con su estructura horizontal, lo que facilita el seguimiento de lo que comen las vacas.

David reveló cómo sus vacas prosperan con dietas altas en MS y energía metabolizable, comiendo ensilaje, alfalfa, maíz, cultivos integrales, heno, trigo, soja y colza.

Debido a la consistencia en la dieta y la calidad del forraje en la dieta de las vacas, éstas han estado libres de fiebre de la leche durante muchos años.

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