En algunas partes de África, una buena economía significa menos contaminación

A medida que las economías se expanden, la contaminación del aire, que es producto del gran consumo de combustibles fósiles por parte de vehículos, industrias y hogares, también aumenta. Pero un nuevo estudio sobre la calidad del aire en África encontró exactamente lo contrario. El óxido de nitrógeno (un subproducto de la combustión) está disminuyendo en el ecuador norte del continente, gracias al pequeño número de personas que han utilizado el fuego para mantener la tierra.

Savannah en Senegal. Crédito de la imagen: Flickr / Christophe Durpaire

África no es un contaminante industrial importante Como Estados Unidos o China Pero también está sujeto a una quema extensiva de biomasa durante los períodos secos. Se considera un método eficaz y especialmente económico para limpiar el terreno para la temporada de siembra. También tiene la ventaja de retener los nutrientes minerales del suelo.

Pero la quema de vegetación puede tener graves consecuencias para la salud humana e incluso el calentamiento global. Los incendios para la gestión de la tierra se pueden combinar con la contaminación urbana de automóviles o fábricas Produce aire tóxico. Además, los incendios liberan dióxido de carbono (CO2), un gas de efecto invernadero que causa el calentamiento global.

Pensar en los incendios forestales trae a la mente imágenes de blazers que estuvieron fuera de control durante los últimos años. En Australia, Que quemó más de 11 millones de hectáreas de matorrales, bosques y parques. Sin embargo, el norte de África ecuatorial es en realidad la región con mayor biodisponibilidad del mundo. Con 70% La tierra quemada del mundo.

La región cubre 15 países, desde Senegal en el oeste hasta Sudán en el este. Una parte significativa de la población vive como pastores nómadas entre la sabana y los pastizales, tradicionalmente provocando incendios durante la estación seca, que dura de noviembre a febrero. Sin embargo, en los últimos años, la población ha crecido y Savannah se ha convertido en una aldea y una parcela de cultivo, trayendo cambios sociales y económicos a la región.

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Como resultado, menos personas están provocando incendios para proteger la infraestructura y sus medios de vida, según ha demostrado un nuevo estudio. Los investigadores han descubierto que la región experimentó una disminución del 4,5% en las bajas concentraciones atmosféricas de óxidos de nitrógeno (NOx) durante la estación seca de 2005 a 2017, que es el momento de incendiarse con la contaminación urbana.

“El ejemplo tradicional es que a medida que crecen los países de ingresos medios y bajos, verás más emisiones y será más interesante ver una trayectoria diferente”, dijo Jonathan Hickman, investigador del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. “La disminución es feliz cuando se espera que aumente la contaminación”.

Los científicos generalmente consideran la concentración de NOx como un indicador de la calidad general del aire. Una vez que ingresan al aire, estos contaminantes participan en reacciones químicas que producen otros contaminantes peligrosos, incluidos aerosoles que pueden dañar los cultivos y la salud humana. Los investigadores utilizaron datos satelitales para medir los gases del aire de la región y determinar las tendencias de los incendios entre 2005 y 2017.

Combinando los dos conjuntos de datos, los investigadores encontraron que existía una estrecha relación entre las tendencias de los incendios y el nivel de gases en el aire. La disminución de NOx en realidad coincidió con áreas con una mayor densidad de población y actividad económica, según los datos económicos y demográficos del estudio. Esto puede cambiar en el futuro.

A medida que la población del área crece y la urbanización continúa, más y más personas estarán expuestas a la contaminación urbana centralizada, que los investigadores esperan que pueda deshacer los beneficios de reducir los incendios. Hasta 80% La energía generada en África proviene de combustibles fósiles, especialmente automóviles. Está aumentando la cantidad de automóviles que aumentan las emisiones del transporte.

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El estudio fue publicado Revista PNAS.

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