El vidrio volcánico lunar de 50 años puede revelar pistas sobre cómo se formó la luna

Hace miles de millones de años, Una catástrofe cósmica Creó la luna. Pero algunos detalles de lo que sucedió en esos momentos históricos no están claros.

A Estudio Publicado el miércoles Avances científicos, Los investigadores han analizado muestras de vidrio volcánico recolectadas de la luna por las misiones Apolo hace 50 años. Utilizando estas partes preciosas de la historia lunar, recrearon una serie de eventos La formación de la luna Y su núcleo.

Los hallazgos pueden revelar la respuesta a una pregunta científica básica sobre la formación de la luna y mostrar si la tierra y la luna están hechas de las mismas cosas.

¿Cómo se formó la luna?

Aquí está el trasfondo – Hace unos 4.500 millones de años, se formó el sistema solar. Mientras los objetos vuelan Sistema planetario joven, Nuestro propio planeta muchos supervivientes Impactos masivos.

Tal conflicto nació நிலா. Los científicos creen que el tamaño de Marte, conocido como Thea, chocó con una Tierra joven en desarrollo hace 4 mil millones de años. La colisión arroja partículas evaporadas de la Tierra al espacio, según la teoría, y luego se fusiona para formar la Luna.

Esta teoría, se llama Hipótesis de impacto, Es una de las tres teorías principales de cómo se formó la luna. Los otros dos afirman que la Luna se formó al mismo tiempo que la Tierra. En el lugar, O que es un cuerpo errante capturado por el campo gravitacional de la Tierra.

Una de las principales teorías de cómo se formó la Luna es que el proto planeta Thea, ahora destruido, chocó con la Tierra y, como resultado, se mezcló con material fundido de la Tierra para formar la Luna. NASA

Una forma de probar estas teorías es averiguar si la Tierra y la Luna tienen la misma composición. Si lo hacen, indicará que están saliendo de un conflicto con Thea.

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Alberto Sol, Profesor de Tierra, Ecología y Ciencias Planetarias en la Universidad de Brown y autor principal del nuevo estudio cree que la luna se formó a partir de un impacto, pero dice Marcha atrás Los científicos aún no saben cuánto afectó ese impacto a su composición.

“La gente está tratando de medir todo lo posible en la luna y compararlo con la estructura de la tierra para ver qué tan similares o diferentes son”, dice Sal..

Qué hay de nuevo – En este estudio, Sal y su equipo estudiaron modelos lunares traídos por las misiones Apolo 15 y 17.

Pero estos no son modelos de roca ordinarios: tienen vidrio volcánico lunar. Otros especímenes lunares que regresan a la Tierra son rocas y polvo lunares “normales”.

“¡Oh, oye! Espera un minuto … ¡hay barro naranja! ¡Se acabó! ¡Lo sacudí con los pies!” El astronauta del Apolo 17 Harrison Schmidt grita mientras encuentra muestras de polvo naranja en la luna. Más tarde se reveló que el objeto naranja era vidrio volcánico. NASA / Universidad Estatal de Arizona, Colección de diapositivas petrográficas digitales.

El vidrio volcánico fue descubierto por primera vez por los astronautas del Apolo en forma de suelo anaranjado de origen desconocido. Este suelo descolorido fue descubierto hace de 3 a 4 mil millones de años como resultado de la erupción de un volcán fundido en el interior de la Luna.

El equipo de investigadores detrás del nuevo estudio examinó 67 muestras únicas de vidrio volcánico y específicamente su composición isotópica de azufre. Estas firmas químicas revelan detalles de la evolución volcánica en la luna, que a su vez es su estructura principal.

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Al analizar el vidrio volcánico, encontraron los patrones que sugieren Proporción En su historia temprana, los isótopos de azufre se han visto afectados por la separación del núcleo de la Luna. Después de la extracción, el magma de la Luna parece haber estado en proceso de cristalización del océano.

“Tan pronto como se formó la luna, el centro se separó inmediatamente”, explica Sal. “Luego, la cristalización del océano fundido tomó alrededor de 100 millones de años”.

Que sigue – Los modelos de vidrio volcánico registran estos importantes eventos en la historia lunar temprana, pero no brindan una respuesta definitiva sobre cómo nació nuestro vecino más cercano y querido.

Saul cree que se necesita un análisis más profundo de los modelos para resolver el debate sobre si la Tierra y la Luna tienen la misma composición. Pero este nuevo descubrimiento está ayudando a los científicos a acercarse más al conocimiento de la verdad sobre nuestra luna y nuestra propia historia original.

Resumen: Las variaciones de isótopos de azufre en la lava derivada del manto proporcionan importantes barreras para la evolución de los cuerpos planetarios. Aquí presentamos mediciones situadas de las proporciones de isótopos de azufre disueltas en vidrio volcánico antiguo y las huestes de fusión de la hueste de olivo recuperada de la luna por los pasajeros del Apolo 15 y 17. Los nuevos datos revelan grandes diferencias en las relaciones 34s / 32s, que son positivas con el contenido de azufre y titanio y entre los grupos de conjuntos únicos de vidrio volcánico analizado. Nuestros resultados revelan varios fenómenos mágicos que dividen la composición primitiva de isótopos de azufre de la Luna: la separación del centro lunar y la cristalización del océano de magma lunar, que condujo a la formación de múltiples fuentes de magmadismo lunar, seguidas de la generación, transporte y erupción. de magma desgasificando la lava lunar. Queda por ver si los interiores de la Tierra y la Luna comparten una relación común 34S / 32S.

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