El video pone en perspectiva hasta dónde puede ver la cámara de James Webb.

los Agencia Espacial Europea (ESA) El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha publicado un video que pone en perspectiva cuán lejos está el último objetivo de Cartwheel Galaxy.

El 2 de agosto, el equipo de Webb publicó una hermosa foto de alta resolución de Cartwheel Galaxy, una rara galaxia en anillo que se formó como resultado de una colisión entre una gran galaxia espiral y otra más pequeña.

«Esta imagen de Cartwheel y sus galaxias compañeras es una combinación de la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de Webb y el instrumento de infrarrojo medio (MIRI), que revela detalles que son difíciles de ver solo en imágenes individuales», explica la ESA.

La galaxia, que los astrónomos creen que pudo haber sido una galaxia espiral normal como la Vía Láctea antes de su colisión, continúa transformándose.

«Las observaciones de Webb capturan a Cartwheel en un estado muy transitorio. La forma que eventualmente tomará Cartwheel Galaxy, basada en estas dos fuerzas en competencia, sigue siendo un misterio. Sin embargo, esta instantánea brinda una perspectiva de lo que le sucedió a la galaxia en el pasado y qué lo hará en el futuro».

El video de arriba comienza con una vista amplia del espacio antes de acercarse lentamente a una sección y revelar una hermosa galaxia, poniendo en perspectiva cuán lejos JWST es capaz de ver el universo.

La Galaxia Cartwheel se encuentra a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor, e incluso entre los muchos objetos celestes en el cielo, su apariencia es rara. La galaxia tiene la forma de una rueda de carreta y la colisión antes mencionada que la creó afectó significativamente su forma y estructura. Debido a estas características únicas, los astrónomos la llaman «galaxia anular», una estructura menos común que las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea.

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«El núcleo brillante contiene la mayor cantidad de polvo caliente, y las regiones brillantes albergan cúmulos masivos de estrellas jóvenes», explica el equipo de Webb. «Por otro lado, el anillo exterior, que se ha expandido durante unos 440 millones de años, está dominado por la formación estelar y las supernovas. A medida que el anillo se expande, choca contra el gas circundante y desencadena la formación estelar».

Webb puede resolver muchos más detalles que el Hubble, como se ve en una comparación entre dos imágenes capturadas de Cartwheel Galaxy.

«Los instrumentos de alta precisión de Webb resolvieron estrellas individuales y regiones de formación estelar en Cartwheel, revelando el comportamiento del agujero negro dentro de su núcleo galáctico», dice el equipo de Webb.

«Estos nuevos detalles brindan una comprensión renovada de una galaxia en medio de una transición lenta».


Credito de imagen: ESA/Webb, NASA, CSA, STScI, Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, E. Slawik, N. Risinger, N. Bartmann, M. Zamani

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