El telescopio espacial Dollyman busca planetas habitables en el sistema alfa centauri

Astrónomos de la Universidad de Sydney, Breakthrough Initiative, Sabre Aeronautics y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA anunciaron esta semana Ptolomeo (Telescopio para Monitoreo Interferométrico de Locus Orbitales de nuestro Vecindario Astronómico) Misión, que busca planetas en la zona habitable de estrellas en el sistema de tres estrellas Alpha Centauri. Ptolomeo es un nombre derivado de la palabra árabe alpha sentari.

Esta imagen muestra la estructura estelar más cercana al Sol, la estrella binaria más brillante Alpha Centauri AB y su distante y borrosa compañera Proxima Centauri. Crédito de la imagen: ESO / B. Tafreshi, twanight.org / Digital Sky Survey 2 / Davide De Martin / Mahdi Zamani.

Alfa CentauriTambién conocido como Riggle Kentorus, Riggle Kent y Glees 559, se encuentra en la constelación de Centaurus.

Este sistema triple está formado por una estrella binaria brillante creada por Alpha Centauri A y Alpha Centauri B y la enana roja tenue Alpha Centauri C.

Los dos elementos más brillantes están a unos 4,35 años luz de distancia de la Tierra. Alpha Centauri C, también conocido como Proxima Centauri, está un poco más cerca de 4,23 años luz.

En comparación con el Sol, Alpha Centauri A es del mismo tipo de estrella G2 y un poco más grande. Alpha Centauri B, una estrella de tipo K1, es un poco más pequeña y menos brillante.

Alpha Centauri A y B orbitan el centro de gravedad común una vez cada 80 años, al menos 11 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Actualmente se conocen tres planetas en el sistema alfa centauri: un Compañero caliente Neptuno Alpha Centauri A y dos planetas – masa terrestre Proxima b Y muy grande Siguiente c – Alrededor de Proxima Centauri.

El telescopio espacial TOLIMAN propuesto tiene la forma de un vidrio de telescopio candidato llamado bombilla difractiva.  En lugar de dirigir la luz estelar hacia un haz focal estrecho, como se suele hacer con los sistemas ópticos, TOLIMAN tiene una característica fuerte que propaga la luz estelar en un patrón floral complejo, lo que, en contraste, facilita el registro de los detalles microscópicos requeridos en la medición.  Pequeñas oscilaciones que forman un planeta en el movimiento de una estrella.  Crédito de la imagen: Tuthill et al., Doi: 10.1117 / 12.2313269.

El telescopio espacial TOLIMAN propuesto tiene la forma de un vidrio de telescopio candidato llamado bombilla difractiva. En lugar de inyectar la luz de las estrellas en un haz focal estrecho, como se hace generalmente para los sistemas ópticos, TOLIMAN tiene una forma característica fuerte que transmite la luz estelar en un patrón floral complejo que, por el contrario, facilita el registro de los detalles microscópicos requeridos en la medición. Pequeñas oscilaciones que forman un planeta en el movimiento de una estrella. Crédito de la imagen: Tuthill Y otros., doi: 10.1117 / 12.2313269.

“Nuestros vecinos estelares vecinos, los sistemas Alpha Centauri y Proxima Centauri, se están volviendo extraordinariamente interesantes”, dijo el Dr. Pete Verdon, director gerente de Breakthrough Efforts.

“La misión ptolemaica será un gran paso para descubrir si hay planetas capaces de albergar vida allí”.

“Los astrónomos tienen tecnologías asombrosas para detectar miles de planetas que orbitan estrellas en vastas regiones de la galaxia, pero no sabemos nada sobre el patio trasero de nuestro propio cielo”, dijo el profesor Peter Duttle, director del Proyecto Dollyman, astrónomo del Instituto de Sydney para Astronomía en la Universidad de Sydney.

“Este es un problema moderno; nosotros, los enlaces a las redes sociales, somos como los habitantes urbanos expertos en Internet, pero no conocemos a nadie que viva en nuestra propia circunscripción. Este punto ciego tiene implicaciones significativas para nuestro conocimiento local.

“Es muy importante conocer a nuestros vecinos planetarios”, agregó.

“Estos planetas de al lado tienen grandes oportunidades para detectar y analizar las señales temporales de la vida: la atmósfera, la química de la superficie e incluso las huellas dactilares de una biosfera”.

“Estos son los planetas cercanos que llevarán a la humanidad a nuestros primeros pasos en el espacio galáctico utilizando exploraciones robóticas futuristas de alta velocidad”, dijo Pete Klupper, ingeniero jefe de Breakthrough Watch.

“Si consideramos unas pocas docenas de estrellas cercanas, esperamos que sea posible agua superficial líquida a la distancia justa para unos pocos planetas rocosos como la Tierra”.

Imagen simulada del Alpha Centauri AB vista con luz de banda corta por el telescopio Dollyman.  Crédito de la imagen: Tuthill et al., Doi: 10.1117 / 12.2313269.

Imagen simulada del Alpha Centauri AB vista con luz de banda corta por el telescopio Dollyman. Crédito de la imagen: Tuthill Y otros., doi: 10.1117 / 12.2313269.

“El Dollyman es una misión de la que Australia está muy orgullosa: es un maravilloso telescopio espacial de punta sangrante proporcionado por una colaboración internacional excepcional. Esta ave estará feliz de volar”, dijo el Dr. Jason Held, director ejecutivo de Sabre Astronautics.

“Incluso con las estrellas más brillantes más cercanas al cielo nocturno, encontrar planetas es un gran desafío tecnológico”, dijo el Dr. Eduardo Bendek, miembro del equipo TOLIMAN, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

“Nuestra misión ptolemaica introducirá un telescopio espacial de diseño personalizado que realiza excelentes mediciones de la posición de la estrella en el cielo.

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Peter Dutt Y otros. 2018. Telescopio Espacial TOLIMAN. Proc. SPIE 10701, Interferometría e imágenes ópticas e infrarrojas VI, 107011J; doi: 10.1117 / 12.2313269

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