El “surco de la cara feliz” en Marte está cambiando ante nuestros ojos

¿Quién tiene más risa que hace diez años? Esta mirada tonta en Marte.

Ambas imágenes fueron tomadas por una cámara Harris (experimento científico de imágenes de alta resolución) en el Mars Reconstruction Orbiter y muestran cómo la superficie de Marte cambia con el tiempo, en este caso, debido a la corrosión térmica.

Surco de una cara sonriente en Marte en diciembre de 2020, visto por la cámara Hirris en Mars Renaissance Orbiter. Crédito: NASA / JBL / U de Arizona

La primera de estas fotografías fue tomada en 2011, la otra en diciembre de 2020, casi en la misma temporada, y muestra algunos cambios diferentes. El equipo de Harris dijo que hay diferencias de color debido a las diferentes cantidades de escarcha brillante en el suelo rojo oscuro.

También encontrará que algunas características “flexibles” cambian de forma debido a la disminución del calor del sol, cuando un sólido se convierte directamente en gas, excepto en la fase líquida. Esta erosión por calor ha agrandado la “boca” de la cara, y en 2011 la “nariz” con dos depresiones circulares ahora ha crecido y se ha fusionado.

MRO es una de las naves espaciales más antiguas y de mayor duración de la NASA. La misión, que comenzó en 2005, llegó a Marte en 2006 y ha estado monitoreando Marte. HiRISE es la cámara más potente enviada a otro planeta y ha proporcionado muchas imágenes increíblemente detalladas de las características de Marte. Nuestros favoritos durante muchos años Las avalanchas están activas, Las rayas oscuras pueden o no ser un material brillante en la superficie, Imágenes Nuestra propia nave espacial y rovers en la superficie de Marte., Y muchos más.

Avalancha de Marte capturada por la cámara Hirris el 27 de noviembre de 2011 en el Mars Reassessment Orbiter. Crédito: NASA / JBL / Universidad de Arizona.

Pero una de las ventajas clave de la nave espacial a largo plazo es poder observar cambios en la observación. El equipo de HiRISE ha estado documentando esta característica de “cara sonriente” durante más de una década, lo que significa que ahora tenemos buenas comparaciones laterales de los cambios en la superficie ante nuestros ojos.

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“Medir estos cambios a lo largo del año en Marte ayudará a los científicos a comprender la sedimentación anual y la remoción de hielo polar, y el monitoreo a largo plazo de estos sitios nos ayudará a comprender las tendencias climáticas a largo plazo en el Planeta Rojo”. Hris le escribió a la co-investigadora Rose Bayer.

Vea más imágenes impresionantes de Marte en el sitio web de HiRISE.

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