El sistema solar es estable durante al menos los próximos 100.000 años.

Es bueno tener una buena historia de vez en cuando, así que aquí hay una para evitar el temor existencial: no es probable que la Tierra sea lanzada al espacio profundo durante al menos 100,000 años. De hecho, todos los planetas del sistema solar están a salvo durante ese período, por lo que hay buenas noticias para ti y tu cuerpo planetario favorito.

Tal vez valga la pena retroceder un poco. La posibilidad de que la Tierra, o cualquier planeta, sea sacado de su órbita siempre es escasa. Como nos dice la física newtoniana, un objeto en movimiento permanecerá en movimiento a menos que otra fuerza actúe sobre él, y dado el tamaño de un planeta, se necesitaría una fuerza significativa para desviar un planeta de su curso. Pero hay ejemplos de reordenamientos planetarios en la propia historia del sistema solar. Uno de los modelos más ampliamente aceptados de la formación del sistema solar, el Buen ejemploDescribe cómo los planetas exteriores migraron temprano en la historia del Sistema Solar y causaron estragos en los mundos rocosos interiores, tal vez migrando o incluso tragar Pequeños protoplanetas en el proceso.

Pero ahora, los investigadores hizo las matemáticas Para mostrar que tal migración es poco probable en los próximos 100.000 años. Angel Zhivkov e Ivailo Dunchev del Departamento de Matemáticas e Informática de la Universidad de Sofía en Bulgaria utilizaron cálculos informáticos para determinar que es probable que los planetas sean estables. Sus excentricidades (cuánto se desvían sus órbitas del círculo) son pequeñas, al igual que sus inclinaciones (cuán lejos viajan por encima o por debajo del plano del sistema solar). De manera similar, los semiejes mayores (el radio de la parte más larga de la órbita elíptica) no cambian significativamente para ningún planeta.

El semieje mayor de las órbitas de los planetas. Crédito de la imagen: Sndeep81, Wikimedia Commons.

Incluso el planeta enano degradado Plutón se incluyó en el estudio, y los fanáticos acérrimos de Plutón estarán felices de saber que es probable que haga poco más que oscilar durante los próximos 100,000 años.

Entonces, ¿qué sucede después de 100.000 años? Cuanto más retrocedes en el tiempo, más difíciles son las predicciones, y el universo real siempre es un poco desordenado, pero Shivkov y Townsev creen que «mediante simples razones y estimaciones adicionales… el teorema puede probarse en un millón de años. » Es poco probable que haya algún problema en ese momento tampoco. Y, si está realmente preocupado, todo lo que se necesita es un poder de cómputo adicional más allá del que tienen acceso los investigadores, y dicen que pueden «probar la estabilidad del sistema solar durante los próximos cinco mil millones de años».

Por supuesto, el modelo no es perfecto. No tiene en cuenta los efectos relativistas, y las matemáticas asumen que los planetas son masas puntuales, que, por supuesto, no lo son en la vida real. Pero la omisión más evidente del cálculo son los millones de cuerpos más pequeños en el sistema solar: asteroides, cometas y todo lo demás. Los efectos gravitatorios de estos objetos son insignificantes, pero colectivamente, durante miles de millones de años, ciertamente pueden sacudir un poco los planetas. Agregarlos todos al modelo sería una tarea monumental y rendimientos decrecientes. No es algo para mantener despierto por la noche.

READ  Cómo ver la lluvia de meteoros de las Perseidas: el último evento del cielo del verano
Simulación de todos los objetos cercanos a la Tierra a partir de enero de 2018. El Sistema Solar es un lugar ocupado; afortunadamente, la mayoría de los objetos son pequeños, con mucho espacio vacío que los separa de nosotros y entre ellos. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Entonces, terrícolas, marcianos y jovianos por igual: tomen un respiro y cabalguen. Los próximos 100.000 años van a ser un viaje tranquilo alrededor del Sol. ¡No olvides el protector solar!

Aprende más:

Si desea leer el artículo usted mismo, hay una versión preliminar disponible ArXiv.

Imagen destacada: Representación en color verdadero de los planetas. Crédito: CactiStaccingCrane, Wikimedia Commons.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *