El raro ‘Anillo de Einstein’ capturado por Hubble revela la profundidad del universo

Una nueva fotografía del Telescopio Espacial Hubble muestra un asombroso “anillo de Einstein” a miles de millones de años luz de distancia de la Tierra, llamado así por Albert Einstein, quien predijo que la luz gravitacional se doblaría.

Objeto redondo en el centro Foto publicada por la Agencia Espacial Europea. De hecho, las siete galaxias parecen siete, con cuatro formas distintas de las galaxias más distantes formando un anillo visible alrededor de la otra.

La galaxia distante, un tipo especial de galaxia muy brillante con un gran agujero negro en su centro, llamado quásar, está a unos 15 mil millones de años luz de la Tierra.

A una distancia tan grande, debería ser invisible incluso para los mejores telescopios espaciales, pero su luz está curvada por dos galaxias frente a él, a unos 3 mil millones de años luz de distancia, por lo que su imagen nos aparece en cinco lugares separados: cuatro veces en el anillo y una vez en el centro del anillo, solo se puede detectar en los datos numéricos del telescopio.

Imagen: Anillo de Einstein (ESA / Hubble / NASA)

Este raro fenómeno fue nombrado en 1911 por el físico Einstein, quien predijo que la gravedad afectaría a la geografía. Einstein propuso esta idea en 1915 como una prueba de su teoría general de la relatividad, y en 1919 el astrónomo británico Arthur Eddington se refirió a las estrellas cercanas al disco del eclipse durante un eclipse solar en la isla de Príncipe en la costa occidental de África. Su luz apareció fuera de lugar ya que fue doblada por la fuerza gravitacional del sol.

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En la época de Einstein, los telescopios no podían detectar ningún otro signo del fenómeno. Fue descubierto por primera vez por astrónomos en 1979 en el Laboratorio Kid Peak en Arizona. Doble Quasar QSO 0957 + 561, Un solo cuásar que parece dos aquí en la Tierra, porque su forma es “reflejada por la gravedad” por una galaxia cercana pero invisible.

Desde entonces, los astrónomos han descubierto cientos Anillos de Einstein – La alineación de las galaxias distantes debe ser perfecta y no se puede ver nada sin un gran telescopio. Es una formación común Cruz de Einstein, En el que una galaxia distante aparece como cuatro galaxias distintas alrededor de una galaxia cercana a la Tierra, pero la galaxia más cercana es demasiado oscura para verla.

Imagen: Einstein Cross (NASA / ESA)

Imagen: Einstein Cross (NASA / ESA)

Los anillos de Einstein y la cruz de Einstein son más que fenómenos hermosos: la lente gravitacional permite a los astrónomos ver las profundidades del universo y revela los detalles ocultos de las galaxias que causan la lente.

“Los anillos de Einstein y los cruces de Einstein son evidencia de más material en galaxias más cercanas de lo que es visible, y esto a menudo se refiere a materia oscura”, dijo Ed Grupp, director del Laboratorio Griffith en Los Ángeles. Su distribución “ayuda a identificar y distribuir la materia oscura e iluminar la geometría relativa de todo el universo”.

Imagen: Gravity Lensing Map (L. Calcutta / NASA / ESA)

Imagen: Gravity Lensing Map (L. Calcutta / NASA / ESA)

Tales lentes gravitacionales también han detectado algunas galaxias enanas distantes en el universo, la más antigua de las cuales puede decirles a los astrónomos más sobre la formación de galaxias, mientras que las “microlentes” de gravedad (variaciones en la luz de estrellas individuales) revelan distancias distantes. Extraterrestres, Dijo el grupo en un correo electrónico.

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