El meteorito más antiguo jamás descubierto es más antiguo que la Tierra

El meteorito fue descubierto en la parte argelina del desierto del Sahara, hace 4.600 millones de años, antes de que se formara realmente la Tierra. Fue uno de los primeros componentes básicos de nuestro sistema solar. Este no es un meteorito antiguo: el análisis muestra que se formó como un volcán, por lo que una vez fue parte de un protoplaneta que probablemente nunca se formó.

Un trozo de meteorito. La imagen es de dominio público. Crédito: A. Irving.

“En mayo de 2020 se encontraron numerosas piedras preciosas con grandes cristales verdes distintivos en el mar de arena de Erc Chech, cerca de Birben Tagul, en el sur de Argelia”. Entrada En relación con el meteorito. Pero por el viaje en sí, los investigadores se dieron cuenta de que algo era inusual.

Ninguno de los asteroides conocidos se parece a EC 002 (el nombre oficial del meteorito), porque ninguno de estos monumentos antiguos existe todavía. Desde que se crearon hace mucho tiempo, se han vuelto a montar en planetas o se han hecho añicos. Los meteoritos como EC 002 también son muy raros debido a su composición.

La mayoría de los meteoritos que hemos descubierto hasta ahora son condríticos: los meteoritos disueltos (no metálicos) no se derriten. Mientras tanto, EC 002 es básicamente un Roca soldada – Un antiséptico, para ser más precisos, es inusual. Fuera Más de 50.000 meteoritos Descubierto hasta ahora, eso es todo 3,179 No condritas. De estos, la mayoría son de basalto, lo que hace que EC 002 sea muy poco común.

El basalto es una roca ígnea común no solo en la Tierra sino también en otras partes del sistema solar. A menudo se forma por enfriamiento rápido de la lava basáltica en la superficie (o muy cerca de la superficie).

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El antisido comparte algunas similitudes con el basalto, pero tiene una preparación química diferente y las placas tectónicas se doblan entre sí o se destruyen una debajo de la otra. Esto se vuelve aún más raro porque se necesitan circunstancias muy especiales para llegar al meteorito antiséptico. Pero las sorpresas seguían llegando.

Esta roca se derritió una vez y se solidificó hace 4.566 mil millones de años, hace 4.566 mil millones de años en el cuerpo de un padre. La Tierra tiene 4.540 millones de años, por lo que ya es más antigua que la Tierra. No sabemos dónde se originó, pero de qué cuerpo celeste se formó, debe haber sido en sus primeros días, parte de su visión primitiva.

“Este meteorito es la roca magmática más antigua analizada hasta la fecha y arroja luz sobre la formación de crustáceos primitivos, incluidos los protoplanetas antiguos”. Los investigadores escribieron en su artículo.

Un análisis más detallado también muestra que la lava tardó más de 100.000 años en solidificarse, lo que indica que el volcán debe haber sido inusualmente viscoso. La viscosidad de una lava viene dada por su temperatura, composición química y contenido de gas volátil, por lo que ya los geólogos pueden inferir algunas propiedades.

Siempre es difícil leer algo muy antiguo, pero descubrimientos como estos pueden ayudar a arrojar nueva luz sobre cómo se formó y formó nuestro rincón del universo.

El estudio fue Publicado En PNAS.

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