El Hubble utiliza una ilusión óptica cósmica para espiar el cuásar distante

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra una especie de ilusión óptica que permite a los investigadores ver las profundidades de nuestro universo con mayor profundidad. Usando el evento Lente por gravedad, Hubble capturó esta imagen, que muestra cuatro galaxias brillantes formando un anillo alrededor de un par central más brillante.

Pero no importa cómo se vea, no hay seis galaxias en el centro de la imagen; en realidad hay dos galaxias y un cuásar muy distante, que es uno. El centro más brillante de una galaxia.

Hay seis puntos de luz brillante en el centro de la imagen, cuatro de los cuales forman un círculo alrededor del par central. Sin embargo, las apariencias pueden ser decepcionantes, ya que esta creación no estaba formada por seis galaxias separadas, sino que en realidad fue fotografiada cuatro veces por dos galaxias separadas y un cuásar distante. ESA / Hubble y NASA, T. Treu; Aprobación: J. Schmidt

Este efecto se debe al hecho de que las dos galaxias más cercanas a nosotros actúan como una lupa en un quásar llamado 2M1310-1714, que se encuentra a unos 17 mil millones de años luz de distancia de nosotros. Las galaxias tienen una gran masa y su gravedad dobla los rayos de luz que provienen del quásar, de modo que el quásar es claramente visible para nosotros.

Esta curva en realidad parece tener cuatro puntos de luz alrededor de la galaxia; de hecho, solo hay un cuásar, del cual la luz aparece como cuatro fuentes de luz.

El uso de lentes por gravedad puede resultar confuso para el ojo, pero también puede ser una herramienta poderosa para examinar objetos distantes. Permite a los investigadores ver a distancia e incluso se puede utilizar para estudiar El misterioso fenómeno de la materia oscura. Una variante de esta técnica se llama microlente. Próximo telescopio espacial Nancy Grace Roman Encuentra extraterrestres distantes encontrando la forma en que la luz se dobla cuando una estrella se mueve frente a otra.

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