El cuarzo en el estómago del ave antigua arroja nueva luz sobre lo que comía

Encontrar el modo de vida de los animales puede ser difícil incluso para las criaturas de hoy, pero para quienes vivieron hace 100 millones de años fue un gran desafío. Pero a veces, los investigadores tienen la suerte de encontrar fósiles inusuales que dan nueva luz a estas antiguas criaturas.

Reconstrucción del Bohyornitid sulcavimus, Un pariente cercano de Pohiornis quoi, caza un insecto. Crédito de la imagen: S. Abramovich, Instituto de Dinosaurios, Museo de Historia Natural, Condado de Los Ángeles.

Un verdadero misterio

Invención en caso de Mineral como el cuarzo Llamada calcedonia, se encontró en el estómago de un ave previamente viviente. D. Rex, Cuando las aves estaban en su historia evolutiva temprana. Llamado el pájaro Bohiornis Guoy.

“Son parte de un linaje temprano de aves que vinieron del Cretácico hace unos 120 millones de años”, dice Jingmai O’Connor, uno de los autores del estudio. “Todavía tienen dientes y garras en sus manos, pero son del tamaño de una paloma, por lo que no son particularmente aterradores”.

Esta ave fue una vez parte de un grupo llamado enantiornitinas que eran las aves más comunes en el mundo, con miles de sus parientes fósiles encontrados en el noreste de China. Pero aunque Muchos fósiles El equipo descubrió que hasta 2014 no había mucha información sobre lo que habría comido. En 2014, un estudio descubrió que había muchas estructuras similares a rocas dentro de la cavidad abdominal del organismo, y el problema parece haberse resuelto.

Muchas aves vivas tragan pequeños cantos rodados (llamados piedras de molleja o piedras rancias) que ayudan a aplastar las rocas duras. También conocidas como gastrolitos, estas piedras se han encontrado en muchos fósiles de dinosaurios y aves, lo que sugiere que ingirieron semillas y material vegetal duro. Si Bohiornis Guoy Estas piedras gissart también estaban allí, y luego tenemos una pista sobre lo que comía, lo que a primera vista parecía sugerir la evidencia.

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Pero en un nuevo estudio, O’Connor y su ex alumno de posgrado Shumin Liu descubrieron que esto no era posible.

“Según la evidencia obtenida de varios análisis, la mejor hipótesis de cómo se obtuvo el salcetoni fue que formaba la autopsia, a veces durante el modelado”, dice O’Connor a ZME Science.

“Debido a que la calcedonia forma una estructura grande e interconectada en forma de placa delgada, es poco probable que el ave la trague (es como tragar un plato).

Liu y O’Connor modelaron piedras de otras aves y un dinosaurio, que sin duda se parecen a las piedras de Kissart, cuya morfología se encuentra en el interior Bohiornis Guoy – No tienen ningún parecido.

O’Connor dijo: “El tamaño de las huellas en el Bohrnis es menor que el que se considera que son las piedras de rango o kissart, son marrones, del mismo color que el hueso, las piedras que se encuentran en otras aves son generalmente negras, gris, blanco-ish. En general, no son como las piedras que ingieren otras aves. ”Me dice en el correo electrónico.

Los cristales de calcedonia encontrados dentro del fósil a veces se encuentran con fósiles y se ha documentado que se formaron durante el proceso fósil.

“Es como la calcedonia que se forma durante la diogénesis (los sedimentos y los cadáveres se convierten en fósiles y rocas)”, agregó O’Connor.

Espécimen fósil de Pohiornis con cristales en su abdomen. Crédito de la imagen: Liu et al., IVPP.

Aquí es donde nos deja

La primera desviación es que todavía no sabemos qué comieron estas aves primitivas, pero estamos cada vez más cerca de descubrirlo.

“Este artículo nos dice que no hay rastros abdominales directos o evidencia de Enteornides, un importante clan de aves fósiles”, dice Schumin Liu, actualmente estudiante por primera vez en la Academia China de Paleontología y Paleontrofisiología, y estudiante de papel. “Estaba emocionado. Fue un punto de inflexión para ellos”.

Pero mirando el panorama general, algo se detiene: en muchos fósiles, no hay evidencia de piedras de Gissart. Para O’Connor, dice que no tienen piedras gissart.

“Tenemos la ausencia de esta evidencia, y los arqueólogos siempre han dicho que no hay evidencia de la ausencia de evidencia. Pero siempre he objetado que quienquiera que se le ocurriera ese proverbio nunca pensó que miles de especímenes serían completos y transparentes, protegiendo algunos tejidos blandos “, dice O’Connor. Si las endorfinas usan gastrolitos, es muy extraño que ninguno de los miles de fósiles los muestre.

“Debido a la falta de gastrolitos, comían cosas que no requerían piedras de lagarto (cosas blandas como larvas o frutas) para ayudar a la digestión, o el sistema digestivo de la endorfina era fundamentalmente diferente y no confiaba en las piedras de molleja (es decir, hay argumentos sobre si las piedras de gizard son realmente necesarias o no en las aves vivas). ”

Este es a menudo el problema de la arqueología: a menudo estás a merced de los fósiles. Si bien la evidencia puede parecer cercana, es difícil probar algo concluyente. Entonces, en este punto, las cosas no están claras. Sigue siendo un misterio, concluye O’Connor.

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“De ninguna manera es esto extraño, porque muchas aves y dinosaurios estrechamente relacionados usan piedras de molleja, por lo que las endorfinas deben tener la capacidad genética para formar la molleja. La radiación completa solo come cosas blandas que no se benefician de la ayuda de los gastrolitos para la digestión. . Ninguna explicación es satisfactoria, es realmente un misterio “.

Este estudio fue publicado en la revista Límites en las Ciencias de la Tierra.

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