El cambio climático se acelerará si los niveles de polvo dejan de aumentar

Investigadores de la UCLA han descubierto que el polvo atmosférico global ha enmascarado todo el potencial del papel de los gases de efecto invernadero en el cambio climático.

Un estudio dirigido por investigadores de UCLA encontró que el polvo atmosférico global (partículas finas en el aire de las tormentas de polvo del desierto) tiene un efecto general de enfriamiento en el planeta. Se cree que este fenómeno enmascara todo el alcance del calentamiento causado por los gases de efecto invernadero. Debido a esto, es probable que el cambio climático se acelere levemente si los niveles de polvo dejan de aumentar.

investigar,’Impactos de los aerosoles de polvo mineral en el clima global y el cambio climático‘, publicado en la revista La naturaleza revisa la Tierra y el medio ambienteLa cantidad de polvo del desierto ha aumentado aproximadamente un 55 % desde mediados del siglo XIX, aumentando el efecto de enfriamiento del polvo.

Este es el primer estudio que demuestra el efecto de enfriamiento general del polvo atmosférico del desierto.

Los investigadores concluyeron que algunos efectos del polvo atmosférico calentarían el planeta, pero otros efectos del polvo, como la dispersión de la luz solar hacia el espacio y la dispersión de más nubes que calientan el planeta, contrarrestarían el calentamiento, por lo que el efecto general del polvo sería un enfriamiento. .

Si los niveles de polvo disminuyen o simplemente dejan de crecer, el cambio climático aumentará, explicó el físico atmosférico de UCLA Jasper Kok, autor principal del estudio.

«Mostramos que el polvo del desierto ha aumentado y contrarrestado ligeramente el efecto invernadero, que falta en los modelos climáticos actuales», dijo Coke, que estudia cómo las partículas afectan el clima.

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«El aumento de polvo no causa un enfriamiento total, los modelos climáticos aún están cerca, pero nuestros hallazgos indican que los gases de efecto invernadero por sí solos causarán más calentamiento climático de lo que actualmente predicen los modelos», dijo.

Los investigadores compararon eso con detectar que el freno de emergencia de un vehículo está parcialmente activado mientras se conduce a altas velocidades. Al igual que soltar los frenos, el automóvil irá aún más rápido y detener la acumulación de polvo puede acelerar un poco el cambio climático.

Aunque los niveles de polvo atmosférico del desierto han aumentado en general desde la época preindustrial, la tendencia no es constante ya que existen muchas variables naturales y de influencia humana que pueden aumentar o disminuir los niveles de polvo. Debido a esto, los científicos no pueden predecir con precisión cómo cambiará la cantidad de polvo atmosférico en las próximas décadas.

¿Cómo enmascara el polvo del desierto los efectos del cambio climático?

Algunas partículas finas en el aire creadas por la quema de combustibles fósiles también contribuyen temporalmente al enfriamiento, dijo Coke. Pero mientras los científicos han pasado años determinando los efectos de los aerosoles hechos por el hombre, el efecto preciso de calentamiento o enfriamiento del polvo del desierto no ha estado claro hasta ahora.

© Shutterstock/Kelly Vandellen

Además de interactuar con la luz solar y la capa de nubes, el polvo oscurece el hielo y la nieve a medida que regresa a la Tierra y absorben más calor. El polvo también almacena nutrientes como el hierro y el fósforo que, si se absorben en el océano, favorecen el crecimiento del fitoplancton que extrae el dióxido de carbono de la atmósfera. Por lo tanto, tiene un efecto de enfriamiento neto.

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Las actividades humanas han calentado el planeta en 1,2 °C desde 1850, y sin el aumento del polvo, el cambio climático ya habría calentado más el planeta. Como el planeta está cerca Calentamiento de 1,5 °C Los científicos lo consideran peligroso, un grado de cada diez es importante, dijo Coca-Cola.

“Queremos que las predicciones climáticas sean lo más precisas posible, y este aumento en el polvo podría enmascarar hasta el 8% del efecto invernadero”, dijo Coke. «Al incluir el aumento del polvo del desierto, que constituye más de la mitad de la masa de partículas de la atmósfera, podemos aumentar la precisión de las predicciones del modelo climático. Esto es importante porque mejores predicciones pueden informar mejores decisiones sobre cómo mitigar o adaptarse al clima. cambio.»

No se sabe si los niveles de polvo del desierto cambiarán.

Usando mediciones satelitales y terrestres para estimar la cantidad actual de partículas minerales finas en el aire, el equipo encontró 26 millones de toneladas de partículas en todo el mundo.

Luego, los investigadores analizaron el registro geológico, recolectando capas de hielo, registros de sedimentos marinos y muestras de turberas, todos los cuales resaltan las capas de polvo que cayeron del cielo. Según muestras de todo el mundo, hay un aumento constante en el polvo del desierto.

El polvo aumenta como resultado de suelos más secos, velocidades de viento más altas y cambios en el uso humano de la tierra, como el desvío de agua para riego. Principalmente, los cambios en el uso de la tierra han provocado aumentos en los niveles de polvo a lo largo de las fronteras de los desiertos más grandes del mundo, como el Sahara y el Sahel en África y el desierto de Gobi en Asia, pero también se han producido cambios similares en el lago Owens, California. Ahora ocurre en el Mar de Salton en California

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Los investigadores argumentan que los factores responsables del aumento de los niveles de polvo no son claros ni lineales, y que no se sabe si la cantidad de partículas del desierto aumentará, disminuirá o permanecerá relativamente plana.

Los modelos climáticos son útiles

Aunque el aumento del polvo atmosférico ha oscurecido parcialmente todo el potencial del papel de los gases de efecto invernadero en el cambio climático, los hallazgos no muestran que los modelos climáticos estén equivocados.

«Los modelos climáticos son muy útiles para predecir el cambio climático futuro, y este descubrimiento mejorará aún más su utilidad», dijo Kok.

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