El astrónomo aficionado descubrió la luna nueva de Júpiter en una fotografía de 2003

El astrónomo aficionado Guy Lai descubrió la luna nueva de Júpiter mientras examinaba fotos tomadas en 2003 Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHD). Esta es la primera vez que un aficionado descubre una luna nueva en el sistema solar.

Como se anunció Cielo y telescopio, Donde estaba mirando fotos de la secuela de su disco el año pasado. Se encontraron cuatro de las cinco lunas jovianas “perdidas”. Utilizando imágenes del mismo archivo público, Lai continuó buscando imágenes que llevaron al descubrimiento de 23 nuevos satélites de Júpiter entre 2003 y 2004.

Júpiter tiene 79 lunas Han sido respaldados por el Centro de Asteroides de la Unión Astronómica Internacional, pero han presentado el método número 80 para su reconocimiento oficial. La mayoría de las lunas progresivas del planeta (púrpura, azul) están relativamente cerca de Júpiter, mientras que sus lunas retrógradas (rojas) están en órbita. Una excepción es el Valetudo (verde), un cuerpo en movimiento Prograt descubierto en 2018, que está particularmente distante entre las lunas retrógradas.

Carnegie Inst. Por la ciencia / Roberto Molar Cantonosa

Lai exploró tres imágenes de levantamiento que cubrían la misma parte del cielo en diferentes momentos y no pudo recuperar con éxito dos de las tres posibles lunas, pero la tercera curva de 22 días se vio en varias imágenes, lo que sugiere que en realidad estaba ligada a la de Júpiter. orbita. Lai tenía suficiente información para encontrar la órbita de la luna de otro mes antes de mirar las observaciones de la región más allá de 2003.

En imágenes tomadas a principios de 2018, Lai descubrió que la Luna estaba cerca de la misma posición predicha. Al final, Lai descubrió una curva con 76 observaciones durante 15 años, que es más que mucho tiempo para considerar su órbita segura durante décadas.

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“Es casi imposible colocar artefactos en una órbita zoicéntrica durante varias noches usando diferentes cámaras”, dice David Dolan de la Universidad de Hawai, confirmando que los hallazgos de Lai son suficientes para demostrar que él es una luna.

“¡Estoy orgulloso de que esta sea la primera luna planetaria descubierta por un astrónomo aficionado!” Lai dice, pero está de acuerdo humildemente, que pueden ser las muchas personas que esperan ser descubiertas en el área.

Las observaciones cercanas al infrarrojo muestran el karma lunar de Júpiter, el más grande del grupo kármico de satélites retrógrados. El cuadro final muestra una combinación de todas las imágenes apiladas para mostrar el centro de la luna. | Archivo de ciencia infrarroja IPAC / NASA / JBL-Caltech

Moon se describe como un miembro reaccionario Grupo Carm, Que incluye otras 22 lunas pequeñas, que orbitan al gigante gaseoso en la dirección opuesta a su órbita, que es de dos años. Cada luna era muy pequeña y la primera de las descubiertas en el grupo Karm estaba a 45 kilómetros de distancia.

Al describir su búsqueda de la luna como “entretenimiento de verano”, Lai es un ejemplo de lo que los investigadores pueden lograr cuando publican abiertamente datos de encuestas, ya que crea más oportunidades para los descubrimientos de aficionados.


Credito de imagen: Imagen del título NASA / JBL-Caltech / SVRI / MSSS, Tanya Olezuic Process © CC NC SA

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