El asteroide del tamaño de una noria puede haber venido de la luna Kamo`oalewa

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Nuestro sistema solar contiene más de 27.000 objetos cercanos a la Tierra, la mayoría de los cuales provienen del sistema solar interior entre Marte y Júpiter. Sin embargo, los investigadores dicen que un asteroide cercano a la Tierra no provenía de ningún planeta, sino probablemente parte de nuestra luna.

El asteroide más cercano a la Tierra, Kamo`oalewa, deriva su nombre de los lemas hawaianos, “un descendiente que viaja por sí mismo”, al que se le llama semi-satélite, que orbita el Sol, pero se acerca a la Tierra.

Fue descubierto en Hawái en 2016 y solo se puede ver cada pocas semanas en abril. Los astrónomos estiman que tiene entre 150 y 190 pies de diámetro y está a unos 14 millones de kilómetros de la Tierra, que es del tamaño de una noria. Puede parecer una cantidad significativa, pero solo se puede detectar utilizando algunos de los telescopios más grandes de la Tierra.

Pero mientras estudiaban Kamo`oalewa en el sur de Arizona, los astrónomos de la Universidad de Arizona notaron algo inusual en él: cómo reflejaba la luz y la combinaba con rocas lunares tomadas de las misiones Apolo de la NASA. Los astrónomos creían que el asteroide podía provenir de la luna, pero no estaban seguros de cómo podría haberse roto algo.

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Ben Sharkey, un estudiante de posgrado de la universidad, dijo: “Vi todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra accesibles para nosotros, y ninguno coincidió”. Dicho en un comunicado.

Vishnu Reddy, su consultor y profesor asociado de ciencia lunar y planetaria en Sharjah y Arizona, comenzó a debatir si el asteroide provenía de la luna y se estudió durante más de tres años.

“Sospechamos la muerte”, dijo Reddy.

Después de perder la oportunidad de cuidarlo en 2020 debido a la epidemia de Govit-19, el equipo pudo ver a Kamo`oalewa este año, y los resultados parecieron cumplir con los requisitos. Fueron sus hallazgos Publicado en la revista Nature Communications Earth and Environment Jueves.

“Esta primavera, obtuvimos las observaciones de seguimiento muy necesarias, ‘Wow, esto es cierto'”, dijo Sharkey. “Más fácil de explicar con la luna que otras ideas”.

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Otra pista que les dio a Sharkey y a su equipo la suposición es que la órbita de Camoleva alrededor del sol es similar a la órbita de la Tierra, pero tiene una pendiente.

Renu Malhotra, coautor del estudio y profesor de ciencia planetaria en Arizona, dijo que no es raro que los asteroides estén en esta órbita, y que ha estado en esta órbita durante unos 500 años.

En cuanto a cómo se estrelló el asteroide, los astrónomos todavía están tratando de averiguar qué lo causó. Las teorías del grupo son que Kamo’oalewa fue el resultado de un antiguo impacto de asteroide o capturado en su órbita de otros objetos cercanos a la Tierra.

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