Desde Myanmar hasta Cachemira, Internet está plagado de apagones Voz de America

WASHINGTON – En la mañana del golpe militar en Myanmar, Nine Nine, editor asociado de Irrawaddy News, estaba solo en una reunión virtual en la sala de redacción.

“Mis camaradas no estuvieron disponibles durante tres o cuatro horas cuando no solo el Internet militar sino también los servicios móviles se cerraron por completo”, dijo.

“Tuvimos reuniones muy tempranas en la sala de redacción sobre cómo íbamos a informar, y luego, a las 7 de la mañana, todo se acabó”.

La gente sale a las calles el 5 de febrero de 2021 para protestar contra el golpe militar en las redes sociales en Yangon, Myanmar.

El apagón de Internet entró en vigencia cuando los militares se reunieron para tomar el poder e impusieron un estado de emergencia de un año luego de tensiones de un mes. El fraude electoral ha acusado a la Liga Nacional para la Democracia de obtener una sólida victoria sobre la votación de noviembre.

El acceso a Internet ha sido intermitente durante la semana pasada, con algunas aplicaciones y sitios web bloqueados, incluido Facebook, donde los ciudadanos publican transmisiones en vivo de las protestas.

Los militares anunciaron El acceso a la plataforma estará bloqueado hasta el jueves, citando la necesidad de mantener la “estabilidad”.

Pero los apagones de Internet no son nada nuevo en Myanmar.

“Hay muchos municipios en los estados de Rakhine y Chin que no tienen conexión a Internet o han tenido conexión a Internet durante mucho tiempo”, dijo a la VOA Irene Khan, relatora especial de la ONU para la libertad de expresión.

Archivo – Musulmanes rohingya esperando para cruzar la frontera hacia Bangladesh, en un campamento improvisado en las afueras de Maungdaw el 12 de noviembre de 2017, en el estado norteño de Rakhine, Myanmar.

En 2017, el ejército de Myanmar lanzó una violenta represión contra los musulmanes rohingya en el estado de Rakhine, incitando a millones a huir a través de la frontera hacia Bangladesh.

Los enfrentamientos entre grupos militantes y el ejército de Myanmar estallan en el estado vecino de Chin, que está ocupado en gran parte por cristianos.

El ejército ha condenado la detención de terroristas y los ataques contra civiles, pero un informe de la ONU en 2018 dijo que las acciones de Myanmar fueron “genocidas”.

El ataque podría provocar cortes de Internet en ambos estados, dijo el gobierno central, citando “problemas de seguridad”.

Este tipo de recortes de Internet, regionales y de largo plazo, no son exclusivos de Myanmar.

En 2019, la campaña #KeepItOn, organizada por la empresa Access Now, rastreó 213 cortes de Internet en 33 países. En los últimos meses, se han identificado apagones en Uganda, la región de Tigre en Etiopía, Bielorrusia e India.

Este caos ocurre a menudo, incluso en elecciones disputadas, protestas o disturbios civiles.

En Cachemira controlada por India, el acceso rápido a Internet ha sido bloqueado desde que India retiró su estatus especial de región competidora en 2019. India dice que los bloques son necesarios para combatir el terrorismo y las noticias falsas, pero los recortes están destinados a silenciar a los manifestantes y evitar que se difunda información sobre atrocidades.

Archivo: los periodistas utilizan Internet mientras trabajan en un centro de medios propiedad del gobierno en Srinagar el 10 de enero de 2020.

“En Cachemira, cada vez que hay una guerra de armas en el sur de Cachemira, el gobierno cerrará Internet en la región”, dijo a la VOA Syed Shahriar, periodista independiente en Srinagar.

Delhi ha argumentado que la medida era necesaria para traer estabilidad a la región, que se ha visto afectada por décadas de lucha separatista, cuando India retiró el artículo 370, que consagra los derechos del estado de mayoría musulmana, incluidas su propia constitución y leyes.

Las órdenes gubernamentales que extienden la prohibición de Internet de alta velocidad en la región citan la necesidad de proteger el orden público y evitar que “elementos antinacionales” abusen de los servicios de datos.

Shahryar dijo que los apagones de Internet estaban muy extendidos en ese momento y que los periodistas viajarían a la capital india, Delhi, en tren o avión para archivar su material.

“Tengo un amigo que cuenta la historia de ir a Delhi y Delhi una vez al día”, dijo Shahriar.

“No sé si esto ha pasado en algún lugar del mundo. La gente está tomando aviones, los periodistas están tomando aviones … para contar la historia de lo que está pasando aquí”.

Además de dificultar el trabajo de los periodistas, los recortes de Internet impiden que las personas se pongan en contacto con amigos y familiares y compartan información.

Felicia Antonio, de la campaña #KeepItOn, dijo que los gobiernos “armaron” cierres de Internet para confundir a la población.

“Cuando se encuentra en una crisis y no tiene acceso a la información, no puede comunicarse con su familia y amigos. Estás confundido ”, dijo.

Especialmente durante la epidemia, las personas que han sido sometidas a cortes de Internet también están perdiendo el acceso a muchas necesidades. Los cajeros automáticos y los servicios bancarios se suspendieron en Myanmar cuando el ejército suspendió los servicios.

Un maestro toma una clase en línea dentro de una escuela privada para sus estudiantes después de que el gobierno de Gujarat ordenó el cierre de escuelas y universidades en todo el estado en medio de temores de un coronavirus el 17 de marzo de 2020 en Ahmedabad, India.

En Myanmar y la India, los periodistas han descubierto que los niños que dependen de la educación virtual entre la pandemia se ven afectados negativamente.

La Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas ha declarado ilegales los apagones de Internet.

Khan no cree que el gobierno haya tenido alguna razón para reducir el acceso a Internet. “No puedo pensar en una mejor razón”, dice. “De hecho, el Consejo de Derechos Humanos, con un gran número de gobiernos, ha decidido que este es el tipo de cierre de Internet [of] Los cortes bruscos de Internet son ilegales. “

Organizaciones como las Naciones Unidas y Access Now han expresado su esperanza de que los cortes de Internet disminuyan a medida que la comunidad internacional continúe condenándolos. Hasta entonces, los periodistas y activistas dicen que están haciendo todo lo posible para informar a sus comunidades y al mundo exterior.

Mo Mo Htun y Jessica Jarrett son coautores del informe.

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