¡Descubrimiento de los fósiles vegetales más antiguos del continente africano!

Imagen: Sus ejes se parten varias veces antes de que el óvalo tenga espongia. Vista Más

Crédito: © Univerista de Liege

El análisis de los fósiles de plantas más antiguos encontrados en Sudáfrica y que datan del período Devónico inferior documenta la transición de los continentes áridos al planeta más verde que conocemos hoy. Cyril Frestiani, paleontólogo del Laboratorio EDDy de la Universidad de Lieja (Bélgica), participó en el estudio, cuyos resultados ahora se publican en la revista. Informes científicos.

El enverdecimiento de los continentes, o el paisajismo, es sin duda uno de los procesos más importantes que ha experimentado nuestro planeta. Durante la mayor parte de la historia de la Tierra, los continentes se han alejado de la vida macroscópica, pero desde el período Ardovícico (hace 480 millones de años) las algas verdes se han ido adaptando gradualmente a la vida fuera del medio acuático. La captura de la tierra por parte de las plantas es un proceso muy largo durante el cual las plantas adquieren gradualmente la capacidad de pararse erguidas, respirar el aire o esparcir sus esporas. Los fósiles de plantas que documentan estos importantes cambios son muy raros. En 2015, durante la expansión de la presa de Mabofu (Sudáfrica), los investigadores descubrieron numerosos fósiles de plantas en capas geológicas que datan del Devónico Inferior (hace 420-410 millones de años), lo que fue un descubrimiento verdaderamente excepcional.

Cyril Prestiani, un paleopodonista en el Laboratorio EDDy (Laboratorio de Cinética de Evolución y Diversidad) de la Universidad de Lieja, explica: “Este descubrimiento pronto demostró ser extraordinario porque estamos en presencia de las plantas fósiles más antiguas de África y las plantas altamente diversificadas y Genética excepcional. Gracias a la colaboración entre el Instituto) y el New Albany Museum (Sudáfrica) este increíble descubrimiento puede ser explorado en la revista Scientific Reports, que describe menos de quince especies que no han sido analizadas, tres de las cuales son científicamente nuevas. : laquo Estas plantas también son particularmente interesantes por el tamaño de los ejemplares completos ”, dijo el investigador. Estas plantas son pequeñas, los ejemplares más grandes no superan los 10 cm de altura. Son plantas simples que se dividen dos o tres veces y tienen ejes que terminan en estructuras reproductivas llamadas esprangios. »

Las plantas fósiles de Mpofu hoy nos permiten imaginar cómo sería el mundo cuando las plantas más grandes no fueran más altas que nuestros tobillos y ningún animal pudiera liberarse del medio acuático. Da una mejor comprensión de cómo nuestra tierra pasó de una roca roja sin vida al planeta más verde que conocemos hoy. Estas plantas, son simples, son un paso importante en la construcción del entorno en el que vivieron los primeros animales terrestres, los artrópodos. Forman la base de la larga historia de vida de la Tierra, que continúa hoy desde los densos bosques tropicales hasta la árida tundra del norte.

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