Descubrimiento de chorros relativistas burbujeantes en el centro de la Galaxia Teacup

Un pequeño jet de radio en el centro de Teacup Galaxy
El jet de radio compacto en el centro de la galaxia Teacup sopla un viento turbulento lateral hacia el gas frío y denso, como lo predijeron las simulaciones. Crédito: HST/ ALMA/ VLA/ M. Meenakshi/ D. Mukherjee/ A. Audibert

Para investigar el impacto de los chorros de radio en el medio interestelar (ISM) de las galaxias que albergan núcleos galácticos activos (AGN), un equipo científico internacional liderado por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Annelise Audibert encontró un caso mejor: Teacup. Galaxia. Estudiaron la interacción del chorro de radio con el gas frío que rodea un cuásar masivo.

Teacup es un cuásar radio silencioso a 1.300 millones de años luz de distancia, llamado así porque una de las burbujas en expansión visibles en fotografías ópticas y de radio se asemeja al asa de una taza de té. Además, un pequeño chorro de radio juvenil ligeramente inclinado hacia el disco galáctico se encuentra en la región central de la galaxia, de unos 3.300 años luz de diámetro.

El equipo utilizó observaciones del Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) para caracterizar el gas frío y denso en el núcleo de la taza de té. Identificaron específicamente la emisión de moléculas de monóxido de carbono que existen solo bajo ciertas condiciones de densidad y temperatura.

Las observaciones muestran que el jet compacto, a pesar de su baja potencia, interrumpe la distribución de gas, lo calienta y lo acelera de manera inusual.

Cuando el equipo revisó los resultados, descubrió que el gas frío era más turbulento y más caliente en direcciones perpendiculares a la propagación del chorro, al contrario de lo que esperaban ver en las regiones afectadas del chorro.

La investigadora del IAC, Anelise Audibert, dijo: «Esto es causado por choques inducidos por la burbuja impulsada por chorro, que calienta y expulsa gas en su expansión lateral. Con el respaldo de comparaciones con simulaciones por computadora, creemos que la orientación entre el disco de gas frío y el chorro es un factor clave para impulsar este viento lateral con eficacia.

Cristina Ramos Almeida, investigadora del IAC y coautora del estudio, dicho, «Anteriormente se creía que los chorros de baja potencia tienen muy poco impacto en la galaxia, pero incluso en el caso de las galaxias silenciosas, los chorros pueden redistribuir y perturbar el gas circundante y demostrar que esto tiene un impacto en la capacidad de la galaxia. para formar nuevas estrellas».

Nota del diario:

  1. A. Audibert et al., Excitación y turbulencia de gas molecular inducida por chorro en la taza de té, Astronomía y astrofísica (2023). DOI: 10.1051/0004-6361/202345964
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