Descubiertas dos nuevas radiogalaxias gigantes | Astronomía

Astrónomos usados Telescopio de radio Meerkat En el Observatorio Radioastronómico de Sudáfrica en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, se han descubierto dos nuevas radiogalaxias de más de 6,5 millones de años luz o 62 veces más grandes que la Vía Láctea.

Esta imagen es de la galaxia de radio gigante MGTC J095959.63 + 024608.6; El cielo se ve en la luz óptica de fondo; Como vio Meerkat, la luz de radio proveniente de la radiogalaxia gigante estaba cubierta de rojo. Crédito de la imagen: I. Howd, Universidad de Oxford / Universidad de Rodas / Laboratorio de Radioastronomía de Sudáfrica / CC BY 4.0.

Algunas clases de galaxias activas contienen partículas emitidas por el chorro y el núcleo del plasma relativista, que producen emisiones de radio.

En algunos casos, estos chorros viajan mucho más allá de la galaxia anfitriona y entran en medios interconectados.

Cuando el tamaño proyectado de estos chorros y lóbulos supera los 2,3 millones de años luz, dichos sistemas se denominan radiogalaxias gigantes.

Estas galaxias son los objetos individuales más grandes del universo. Aunque la mayoría de las radiogalaxias más grandes conocidas se encuentran a menos de 6,5 millones de años luz de distancia, el tamaño más grande conocido es de 15,9 millones de años luz.

“En el pasado, estas galaxias se han ocultado a nuestra vista por las limitaciones tecnológicas de los radiotelescopios”, dijo la Dra. Jacinta Delhais, una escritora líder en astronomía en la Universidad de Ciudad del Cabo.

“Sin embargo, ahora está expuesto a las impresionantes capacidades de la nueva generación de telescopios”.

Esta imagen es de la galaxia de radio gigante MGTC J100016.84 + 015133.0;  El cielo se ve en la luz óptica de fondo;  Como vio Meerkat, la luz de radio proveniente de la radiogalaxia gigante estaba cubierta de rojo.  Crédito de la imagen: I. Howd, Universidad de Oxford / Universidad de Rodas / Laboratorio de Radioastronomía de Sudáfrica / CC BY 4.0.

Esta imagen es de la galaxia de radio gigante MGTC J100016.84 + 015133.0; El cielo se ve en la luz óptica de fondo; Como vio Meerkat, la luz de radio proveniente de la radiogalaxia gigante estaba cubierta de rojo. Crédito de la imagen: I. Howd, Universidad de Oxford / Universidad de Rodas / Laboratorio de Radioastronomía de Sudáfrica / CC BY 4.0.

En los mapas de radio creados se encontraron dos nuevas radiogalaxias gigantes, llamadas MGTC J095959.63 + 024608.6 y MGTC J100016.84 + 015133.0. Exploración extraeléctrica de GHz de Mirkot International (MIGHTEE) Encuesta.

El Dr. Ian Howe, astrónomo del Departamento de Física de la Universidad de Oxford, Departamento de Física y Electrónica de la Universidad de Rodas y coautor de Sudáfrica, dijo: Laboratorio de Radioastronomía.

“Estas radiogalaxias gigantes fueron identificadas por primera vez debido a la sensibilidad de Meerkat a la luz de radio tenue y difusa sin precedentes”.

“Vimos estas radiogalaxias gigantes en una parte del cielo, que es solo 4 veces el área de la luna llena”, dijo el Dr. Delhaise.

“Según nuestro conocimiento actual de la densidad de radiogalaxias gigantes en el cielo, la probabilidad de encontrar dos de ellas en esta región es inferior al 0,0003%”.

“¡Esto significa que las radiogalaxias gigantes son más comunes de lo que pensamos!”

“Estas dos galaxias son especiales porque son uno de los gigantes más grandes conocidos y están en el 10% superior de todas las principales radiogalaxias”, dijo el coautor, el Dr. Matthew Prescott. Departamento de Física y Astronomía de la Western Cape University.

“Están a más de 6,5 millones de años luz de distancia. Pero están tan mareados como los demás”.

“Sospechamos que debe haber muchas más galaxias como esta porque creemos que las galaxias crecen y cambian a lo largo de su vida”.

Descubrimiento a Papel En Anuncios mensuales de la Royal Astronomical Society.

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J. Telhais Y otros. 2021. Mighty: ¿Son las radiogalaxias gigantes más comunes de lo que pensábamos? MNRAS 501 (3): 3833-3845; doi: 10.1093 / mnras / staa3837

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