Curiosity explora cómo Marte protege los símbolos de la vida

Autorretrato del rover Curiosity de la NASA tomado en Soul 2082 (15 de junio de 2018). Una tormenta de polvo marciana ha reducido la luz solar y la visibilidad en la ubicación del rover en el cráter Gale. NASA / JBL-Caltech

intentar Encuentra evidencia de vida en Marte No es un asunto sencillo. Si alguna vez hubo vida en Marte, fue microbiana y vivió hace millones de años. Eso significa que rovers como Diligence y Curiosity deben buscar pistas ocultas en modelos de rocas para encontrar evidencia de su existencia.

Pero no todas las rocas conservan signos de vida porque algunos minerales conservan estos rastros mejor que otros. Ahora, un nuevo estudio que utiliza datos del rover Curiosity ha arrojado luz sobre qué indicadores de vida han sido preservados o destruidos por la historia de Marte.

Curiosity explora un área de lago seco llamado Gale Crater, que tiene capas de arcilla en el fondo. La arcilla se forma en presencia de agua y es excelente para preservar los signos de la vida, por lo que este es un buen lugar. Pero resulta que estos minerales arcillosos no son estables en el tiempo como se pensaba anteriormente.

Pensamos: “Una vez que estas capas de minerales arcillosos se formaron en el fondo del lago en el Gale Greater, permanecieron intactas, preservando el momento en que se formaron hace miles de millones de años”. Dicho Tom Bristow, analista jefe y editor en jefe de Curiosity. “Pero las sales posteriores rompieron estos minerales de arcilla en algunos lugares, básicamente restaurando el registro de la roca”.

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Este proceso, llamado diogénesis, destruye parte del registro de organismos que alguna vez pudieron haber vivido allí. Sin embargo, la buena noticia es que los investigadores tienen un modelo sobre cómo buscar signos de vida en la arcilla al observar lugares comparables en la Tierra. Nuestro planeta tiene hábitats conocidos como “biosferas profundas” que proporcionan ricas colonias de microorganismos en el medio subterráneo.

John Grotsinger, co-investigador y coautor del Instituto de Tecnología de California o Caltech en Pasadena, California, dice: “Estos son excelentes lugares para buscar evidencia de hábitats de vida y medición antiguos. “Aunque la diogénesis puede destruir los signos de vida en el lago original, crea las pendientes químicas necesarias para sustentar la vida en la superficie, por lo que estamos muy contentos de descubrirlo”.

Todo esto hace que la búsqueda de evidencia de vida en Marte sea mucho más complicada de lo que pensábamos, pero imposible.

“Aprendimos algo muy importante: algunas partes de Marte no son tan buenas para preservar la evidencia de la vida pasada y posible del planeta”, dijo Aswin Vaswada, científico del proyecto Curiosity y coautor del Jet de la NASA. Laboratorio de impulso. “Afortunadamente, ambos vemos que Gale está más cerca en el cráter y podemos usar la mineralogía para saber qué es”.

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