Conoce a la ‘estrella zombi’ que escapó de la explosión de la supernova

Llamada White Dwarf, es un material increíblemente denso.

  • Will Dunham / Reuters, Washington

Los astrónomos han observado una estrella en una galaxia relativamente cercana que normalmente es una muerte definitiva, una erupción de supernova, pero parecía más brillante de lo que había sido antes.

Conoce a la «estrella zombi».

La estrella, observada por el Telescopio Espacial Hubble, es un tipo de enana blanca que es increíblemente densa y cercana a la masa de la Tierra. Una enana blanca es el centro del resto de una estrella que arroja muchos de sus objetos al final de su ciclo de vida porque se espera que nuestro sol lo haga dentro de 5 mil millones de años.

Foto: Reuters

Esta enana blanca está bloqueada en órbita con otra estrella por la fuerza de la gravedad, una conexión llamada sistema binario, y con su fuerte fuerza de gravedad, un buen objeto se une a este desafortunado compañero.

Ahí es donde comenzó el problema. Al hacerlo, la enana blanca alcanzó un rango de masas -alrededor de 1,4 veces la del Sol- provocando una reacción termonuclear en su núcleo que hizo que explotara en una supernova, que debió haber matado.

«Nos sorprendió que la estrella no fuera destruida, sino que sobrevivió y era más brillante de lo que era antes de la erupción», dijo Curtis McCully, científico senior de astrodatos en el Observatorio Los Compress con sede en California. En el Diario de Astrofísica.

«Durante la erupción se produjo material radiactivo. Esto es lo que impulsa el brillo de la supernova. Algunos de estos materiales permanecieron en la estrella restante y actuaron como combustible para calentar el residuo”, agregó McCully.

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Esta enana blanca vive en una galaxia espiral llamada NGC 1309, que tiene aproximadamente las tres cuartas partes del tamaño de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Al igual que la Vía Láctea, NGC 1309 se asemeja a una rueda trasera giratoria cuando se ve desde arriba o desde abajo. La enana blanca se encuentra a 108 millones de años luz de la Tierra. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año: 9,5 billones de km.

Existen diferentes tipos de supernovas según el tamaño de la estrella y la composición y fuerza de la explosión.

Esta estrella ayuda a los científicos a comprender mejor lo que se denomina supernovas de «tipo Iax». De estos, una enana blanca, después de recibir una fusión nuclear de carbono y oxígeno con relativa rapidez, se escapa, como si robara a su pareja. Pero la erupción no destruye la enana blanca, dejando un remanente «muerto».

Por eso llamamos a estos objetos ‘estrellas zombis’. Murieron pero no exactamente. Inicialmente, muchas simulaciones de supernovas realizadas por científicos fallaron antes de que pudieran destruir toda la estrella enana blanca. Es emocionante pensar que esto nos habla de la verdadera física de estas supernovas”, dijo McCully.

Hasta la fecha, los científicos han identificado alrededor de 50 de estas supernovas, pero hasta ahora no han podido encontrar la enana blanca restante de la «estrella zombi».

Nuestro sol debería convertirse en una enana blanca, que es el destino del 97 por ciento de las estrellas.

«Al final de la vida de una estrella, para estrellas como nuestro Sol o estrellas un poco más grandes, se quedan sin combustible en el centro de la estrella y comienzan a convertirse en una enana blanca. Durante este proceso, las capas externas de la estrella son inyectado en una nebulosa. El centro restante de la estrella es la enana blanca», dijo McCullough.

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Sin embargo, nuestro Sol no puede convertirse en una estrella zombi porque no tiene la subestrella requerida.

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