Con el nuevo comisionado y el acuerdo de televisión con NBC Sports, la trama de NWHL es unidireccional

A los 22 años, Alina Müller de Northeastern University ya es una de las jugadoras amateurs más exitosas en el hockey femenino.

El hockey sobre hielo, masculino o femenino, se convirtió en la medallista olímpica más joven de Suiza cuando ganó una medalla de bronce en 2014. Cuatro años después, anotó diez puntos en el torneo femenino de los Juegos Olímpicos. La temporada pasada, fue nominada para las finales All-American y Top-Three para el premio Patty Casmere, el equivalente al Trofeo Heisman en hockey femenino.

Ganar es fácil para Mller. Ganar dinero es muy difícil.

“Definitivamente quiero jugar en algún lugar. Pero soy realista”, dijo. “En este momento, no es posible ganarse la vida para una atleta que juega al hockey”.

Su hogar profesional ideal es la Liga Nacional de Hockey Femenino, la Liga de Hockey Femenina Canadiense ha estado en ropa profesional femenina popular desde que se dobló en 2019. Esta es una muy buena profesión. La temporada pasada, hubo un límite salarial de 000 150 000 para los cinco equipos de la liga. Su jugador mejor pagado ganó 20.000 dólares. Este es un número muy pequeño incluso en el mundo de los deportes femeninos. Aston Matthews, quien encabezó la lista de los jugadores mejor pagados en la Liga Nacional de Hockey Masculina este año, ganó $ 16 millones.

La tarea de cerrar esa brecha, aunque solo sea con el cabello, pertenece a Tyler Tuminia, quien fue elegido Comisionado de la NWHL en octubre. Comenzó con esperanza: cuando la temporada comience mañana, estará respaldada por un acuerdo televisivo histórico con NBC Sports స్. Será la primera transmisión en vivo de hockey profesional femenino en una importante cadena de Estados Unidos cuando se transmita las semifinales y finales el próximo mes en la pista “Miracle on Ice” en Lake Placid, Nueva York.

“Cambia el espíritu de nuestra liga”, dijo Tuminia, de 42 años.

La NWHL es el momento para los deportes femeninos, con la selección nacional femenina de fútbol de Estados Unidos derrotando a Holanda en 2019 para ganar la Copa del Mundo. El hambre solo aumentó durante la pandemia: las finales de la WNBA aumentaron en un 15% promoviendo la audiencia, De media 440.000 espectadores en la serie de tres juegos. NWSL Distribución masiva Un salto total del 493%, según la comisionada de la liga Lisa Byrd, y un récord de 653.000 espectadores. Sintonizado para mirar Su campeonato en CBS. Todos los demás deportes de equipo La cantidad de espectadores disminuyó Más de un año, según Sports Media Watch.

Con grandes pagos disponibles para las jugadoras de hockey, Tuminia espera despejar el camino para salarios dignos. No reveló las cifras, pero dijo que la NWHL aún no había obtenido ganancias. Los costos operativos de la liga son menos de $ 10 millones, lo que indica que sus ingresos serán una pequeña fracción de los 4.400 millones de personas blandas ante la pandemia de la NHL en 2019-20.

“Lo vimos con la WNBA; lo vimos con la NWSL”, dijo Anya Packer, directora ejecutiva de la Asociación de Jugadores de la NWHL y ex profesional.

Dominia, la hija de un cazatalentos de MMB y una mazorca de corbata, es muy nueva en el mundo del hockey: su experiencia proviene de los años que pasó en las ligas menores. Pero resistió su arrebato con una mentalidad rápida y destructiva de la tradición. El acuerdo de NBC se concretó en una semana, dijo después de llamar a la cadena.

“¿Por qué no podemos cambiar el color de la nieve?” Dijo Tuminia. “Me encantaría que esta liga se destaque”.

Su llegada llega en un momento crucial para la NWHL. Antes de que la pandemia arrojara al mundo del deporte fuera de su eje, 2020 fue el año de la transición a la liga. El equipo de expansión de NWHL continuó cambiando el Toronto Six de un modelo centralizado a propiedad privada. A medida que mejoren las condiciones, la liga espera cerrar esta brecha con la Asociación de Jugadoras de Hockey de Mujeres Profesionales, una organización formada por los mejores jugadores de un deporte.

Esta es una versión más pequeña de la batalla que se juega en todos los deportes, donde los atletas ganan menos que los hombres. Un estudio de la Universidad de Adolfi mostró que los jugadores de NWSL Se pagará en promedio Aproximadamente el 8% de lo que ganan sus homólogos masculinos. Para la WNBA, es menos del 1%. En 2019, Megan Rapinoy y miembros de la próxima campeona de la selección nacional femenina de fútbol de Estados Unidos presentaron una demanda por discriminación de género contra US Soccer por las condiciones laborales y deben pagar equidad.

El acuerdo NBC de NWHL busca al menos una forma de apoyar un ecosistema profesional para jugadoras al expandir el alcance de la liga y mejorar su perfil de patrocinio. (Tuminia tiene un total de 45 patrocinadores). Este es un gran éxito para los jugadores con una división 50-50 en ingresos por transmisión y patrocinio. John Boynton, propietario de Boston Pride, dice que la liga agregará de cinco a diez nuevas relaciones con patrocinadores en toda la liga en 2021.

“Para aquellos en mi lugar, realmente no me importa quién gane, ¿verdad?” Dijo Tuminia. “No me importa quién lo vea”.

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