Cómo la inclinación del eje y el hielo tallaron el paisaje marciano

Imagen de Terra Sirenum y sus cráteres tomada por la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HIRISE) en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Crédito: NASA/JPL/Univ. Desde arizona

Utilizando simulaciones climáticas, los investigadores sugieren martesLos cráteres pueden haberse formado por el derretimiento del hielo de agua durante períodos de gran inclinación axial, lo que proporciona una nueva perspectiva sobre la formación y evolución del calcáreo marciano.

Según simulaciones del clima pasado y la inclinación axial de Marte, los cráteres observados en la superficie del planeta pueden haberse formado por el derretimiento del hielo de agua durante períodos de gran inclinación. Aunque estos cráteres se parecen a las estructuras talladas por agua en la Tierra, se encuentran en altitudes donde el clima y las condiciones atmosféricas marcianas actuales normalmente no soportan agua líquida.

Posibles procesos de formación.

Hay sugerencias de que estos cráteres se forman por sublimación del hielo con dióxido de carbono (CO2). Sin embargo, el mecanismo exacto de esto sigue siendo incierto, ya que el proceso no tiene análogo en la Tierra y no puede explicar completamente la distribución de los cráteres en Marte. Otra teoría sugiere que pequeñas cantidades de agua líquida pueden haber creado cráteres que eran más favorables para derretir el hielo de agua en condiciones climáticas más antiguas. Además, investigaciones anteriores indican que es posible que se haya acumulado hielo de agua en áreas que ahora tienen valles durante los períodos de inclinación más pronunciada en la historia de Marte.

Inteligencia de simulación

Para profundizar en el posible papel del agua líquida en la formación de estos cráteres, James Dixon y su equipo utilizaron un modelo tridimensional de circulación global de Marte. El modelo pretende representar cómo pudo haber cambiado el clima de Marte a medida que cambió su inclinación axial durante el último millón de años.

Con una inclinación de 35°, las ubicaciones de los cráteres actuales (áreas con abundante hielo de agua cerca de la superficie hoy y posiblemente decenas de metros durante el último millón de años) alcanzaron presiones superiores a 612 pascales y temperaturas en la superficie del hielo superiores a 273. Kelvin (punto de fusión del hielo de agua). Como resultado, el hielo derretido puede haber permanecido líquido durante períodos de altos gradientes, creando cráteres en las elevaciones más altas que están presentes.

Un nuevo escenario para la evolución de los barrancos de Marte

Utilizando estos conocimientos, Dixon y su equipo presentan un nuevo escenario para la formación y evolución de cráteres marcianos. Su teoría combina procesos que involucran tanto agua líquida como sublimación de CO2.

Para obtener más información sobre este descubrimiento, es posible que los barrancos se hayan formado durante períodos recientes de agua de deshielo líquida.

Referencia: JL Dixon, AM Palumbo, JW Head, L. Kerber, CI Fassett y MA Kreslavsky, 29 de junio de 2023, «Los valles en Marte pueden haberse formado por el derretimiento del hielo de agua durante períodos de alta inclinación» Ciencia.
DOI: 10.1126/ciencia.abk2464

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