Clásicos de Fright Waves: la I-5 va de México a Canadá (Parte 1 – California)

Descripción general

Dwight d. El Sistema Nacional de Carreteras Interestatales y de Defensa de Eisenhower tiene 70 carreteras interestatales primarias (comúnmente conocidas como el Sistema de Carreteras Interestatales o IHS) de la red de autopistas en los Estados Unidos. Las partes más antiguas del sistema interestatal se remontan a la década de 1950 y la planificación de este sistema comenzó antes de la Segunda Guerra Mundial. Para obtener más información sobre su historia, lea los artículos anteriores de Fright Waves Classics aquí, aquí y aquí.

En este artículo y en artículos futuros, se explorará información sobre carreteras interestatales específicas. Esta serie describe las carreteras interestatales en orden numérico (Interestatal 2 e Interestatal 4; sin Interestatal 1 e Interestatal 3 aún no activas).

Este mapa muestra la ruta I-5 desde las fronteras de México a Canadá.  (Imagen: (i5Highway.com)
Este mapa muestra la ruta I-5 desde las fronteras de México a Canadá. (Imagen: (i5Highway.com)

Como la mayoría de la gente sabe, a las carreteras interestatales se les asignan números de ruta de uno o dos dígitos (como I-10 o I-55). Las carreteras interestatales “auxiliares” asociadas reciben números de ruta de tres dígitos (I-270, I-495, etc.).

Generalmente, las carreteras interestatales pares e impares corren de sur a norte, con números bajos en el oeste y números altos en el este. Las carreteras interestatales pares corren de oeste a este, con menos números en el sur y más en el norte. (Esto contrasta con el sistema nacional de carreteras, que tiene el menor número de carriles norte-sur en el este y el mayor número de carriles en el oeste.

Las carreteras interestatales divididas por la ruta número 5 generalmente indican rutas fronterizas de costa a costa o frontera (por ejemplo, la I-10 va desde Santa Mónica, California a Jacksonville, Florida, hasta el Océano Atlántico).

    Los camiones estaban estacionados en el área de descanso a lo largo de la I-5.  (Foto: Centro de Gal / Wikimedia Commons)
Los camiones estaban estacionados en el área de descanso a lo largo de la I-5. (Foto: Centro de Gal / Wikimedia Commons)

La Interestatal 5 es única

La Interestatal 5 (I-5) es la principal carretera interestatal norte-sur en la costa oeste de EE. UU. Por lo general, corre paralela a la costa del Pacífico en los estados de California, Oregon y Washington. La longitud total de la I-5 es 1.381,29 millas.

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Su origen en el sur es San Wisidro (San Diego), California, el cruce fronterizo internacional más transitado del país; Termina en Blaine en Washington. La I-5 conecta todos los principales centros de población a lo largo o cerca de la costa oeste de EE. UU., Incluidos San Diego, Los Ángeles, Sacramento, Portland y Seattle. La I-5 proporciona conexiones de autopista al área de la bahía de San Francisco a través de la I-580 y la I-505.

¿Qué hace que I-5 sea único? Es la única carretera interestatal continua que toca las fronteras de México y Canadá. Cuando llega a la frontera con México, la I-5 continúa como la Carretera Federal 1 de México hacia Tijuana, Baja California. En la frontera canadiense, la autopista Columbia continúa como la autopista 99 hacia Vancouver.

Camiones cerca del puerto de entrada de Ote Mesa en San Diego, CA.  (Foto: Lance Cheng / USDA)
Camiones cerca del puerto de entrada de Ote Mesa en San Diego, CA. (Foto: Lance Cheng / USDA)

Interestatal 5 en California

Aproximadamente 1,400 millas de largo, más de la mitad están en California (específicamente 796.53 millas). Viaja por las siguientes ciudades de California: San Diego, Santa Ana, Los Ángeles, Stockton, Sacramento, Red Bluff, Anderson, Redding e Yreka.

El carril hacia el sur de la I-5 está en el puerto de entrada de San Viceroy en la frontera con México, lo que lo convierte en uno de los cruces fronterizos más transitados del mundo. Comenzando en la frontera de San Visidro, que es parte de la ciudad de San Diego, la I-5 pasa por los suburbios antes del centro de San Diego. Luego viaja en paralelo a la costa del Pacífico a través de los suburbios del norte de San Diego. Donde se fusionó con la I-805, se convirtió brevemente en la interestatal más amplia de los Estados Unidos. Recorre 18 millas a través de Camp Pendleton del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Marca I-5 para uso en California.  (Imagen: Wikimedia Commons)
Marca I-5 para uso en California.
(Imagen: Wikimedia Commons)

La I-5 gira tierra adentro en Dana Point. Gira hacia el noroeste en el sureste al pasar por el condado de Orange y el sur del condado de Los Ángeles. Continuando por el Valle de San Fernando, la I-5 ingresa al Valle de Santa Clarita a través del Paso Newhall en las Montañas de Santa Susanna.

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El terreno se eleva bruscamente hacia el norte y alcanza el segundo punto más alto de toda su longitud en el paso de Tezone (4,144 pies). Posteriormente viaja por las montañas de Tehachapi. Luego, la carretera desciende aproximadamente 1,500 pies cerca del extremo sur del Valle de San Joaquín, a unas 30 millas al sur de Bakersfield.

Desde el cruce con la SR 99, la I-5 viaja a lo largo del borde occidental del Valle Central de California y luego hacia el norte a través de las ciudades de Stockton y Sacramento. En su camino se conecta con el Área de la Bahía de San Francisco con cuatro carreteras interestatales que toman tráfico.

Desde Dunnigan, la I-5 viaja hasta Red Bluff en el borde occidental del Valle de Sacramento y luego ingresa al área de Shasta Cascade. Si bien no es estrictamente remota ni desolada, esta sección de la I-5 atraviesa áreas del estado escasamente pobladas.

Foto de la I-5 que muestra el tamaño de los vehículos en la interestatal.  (Foto: Caltrans)
Foto de la I-5 que muestra el tamaño de los vehículos en la interestatal. (Foto: Caltrans)

Tráfico en el sur de California

En su extensión, la Interestatal 5 sigue la ruta US 99, una de las carreteras nacionales más antiguas. Cuando se construyó la I-5 por primera vez, tenía seis carriles de ancho. Se extiende a al menos ocho carriles, principalmente en el sur de California. Pero con la explosión demográfica de la región, esto no es suficiente. El condado de San Diego tiene más de 3.5 millones de residentes; El condado de Orange tiene más de 3,18 millones de residentes; Y el condado de Los Ángeles tiene una población de poco menos de 10 millones. En todo el sur de California, la Interestatal 5 de ocho carriles no maneja la congestión de viajeros diarios, visitantes y turistas, empresas y camioneros.

En el condado de Orange, parte de la Interestatal 5 se reconstruyó y se expandió significativamente a mediados de la década de 2000. A pesar de los 22 carriles, la congestión detiene la carretera durante las horas pico.

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En el condado de Los Ángeles, uno de los puntos de estrangulamiento clave en la I-5 es el cruce con la I-10, la US 101 y la SR 60. Un verdadero laberinto de intercambios, rampas y pasos elevados, estos caminos no cambian mucho de su estructura original; Se ahogan debido al tráfico durante todo el día.

Se están construyendo secciones de la I-5 en el sur de California antes de que el Congreso aprobara la Ley Federal de Carreteras de 1956, que proporcionó los primeros fondos para el sistema de carreteras interestatales. Estas secciones incluyen partes del viaducto de la calle Alysso (construido en 1948) y la antigua US 101. Las secciones de la US 101, parte de la I-5, se eliminaron en 1964 como parte de la US 101.

Foto del tráfico en la I-5 en Mission Vizo, CA.  (Foto: Ciudad de Mission Viso)
Foto del tráfico en la I-5 en Mission Vizo, CA. (Foto: Ciudad de Mission Viso)

Rutas de EE. UU.

En el sur del condado de San Diego, la Interestatal 5 reemplazó a la US 101. En el resto de la ruta hacia el norte, la I-5 era aproximadamente paralela y reemplazó a la US 99, que quedó fuera de servicio entre 1964 y 1972. Las partes 99 de los EE. UU. Son ahora parte de la ruta 99 del estado de California, la ruta 99 de Oregon y la ruta 99 del estado de Washington.

Aunque la I-5 está muy cerca de la ruta original de la US 99, las extensiones más grandes de la autopista están alineadas de manera diferente. Especialmente en el Valle Central, la US 99 pasó por Bakersfield, Fresno y Modesto; I-5 no existe. La I-5 se construyó para proporcionar una ruta rápida y directa de norte a sur al oeste de estas ciudades. Esta nueva ruta en Central Valley es la última sección de la I-5. Se dedicó al tráfico cerca de Stockton el 12 de octubre de 1979. Delegados canadienses y mexicanos asistieron a la ceremonia de dedicación para conmemorar la primera autopista que conecta los tres países de América del Norte.

SR 99 sirve a ciudades pasadas por alto. La I-5 cruza solo tres rutas estadounidenses en California (US 101, US 50 y US 97).

Tráfico acercándose a la entrada de la I-5 en Sacramento.  (Foto: Caltrans)
Tráfico acercándose a la entrada de la I-5 en Sacramento. (Foto: Caltrans)

Freight Waves está interesado en averiguar cuáles cree que son las mejores y las peores carreteras interestatales de los Estados Unidos. Envíe sus opciones [email protected].

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