China planea para futura exploración del espacio profundo

Una simulación gráfica muestra la combinación de orbitador y retorno de la sonda china Chang’e 5 después de la separación del ascenso. [Photo/China National Space Administration/Handout via Xinhua]

China ha elaborado una hoja de ruta ambiciosa para sus futuros proyectos de exploración lunar, incluido un puesto científico internacional, según el planificador jefe de proyectos.

Wu Weiran, académico de la Academia de Ingeniería de China, dijo que la próxima fase de la aventura lunar del país, la misión robótica Chang’e 6, aterrizará en el lado oculto de la luna y recolectará y traerá muestras.

«Si Chang’e 6 tiene éxito, será la primera vez que los humanos puedan obtener muestras a distancia», dijo en una reunión reciente con medios nacionales en Beijing.

Después de Chang’e 6, la sonda robótica Chang’e 7 será enviada al polo sur de la luna para buscar agua y otros recursos.

«La misión Chang’e 7 está configurada para buscar rastros de agua en el Polo Sur, estudiar el medio ambiente y el clima allí, y estudiar su topografía.

«La ‘nave de sobrevuelo’ tendrá la misión de volar dentro de cráteres en la superficie lunar para buscar hielo», dijo Wu, académico de la Academia China de Ingeniería.

«También tendrá la tarea de descubrir recursos naturales debajo de la superficie del Polo Sur. Los planificadores de la misión también están considerando si usar la sonda para excavar en la superficie para verificar las estructuras y la composición del subsuelo».

Según Wu, está programado que Chang’e 8 aterrice cerca de Chang’e 7 en el polo sur de la luna, y después de eso, los componentes de las dos misiones (orbitadores, módulos de aterrizaje, rovers y detectores) trabajarán juntos para construir un prototipo. Un puesto avanzado de ciencia robótica.

A largo plazo, el puesto de avanzada servirá como plataforma para la cooperación internacional en la exploración lunar, dijo Wu.

«Damos la bienvenida a los países extranjeros a unirse a este proyecto y podemos trabajar juntos para diseñar, construir y administrar esta instalación y compartir sus datos y hallazgos», dijo.

Pang Zhihao, investigador jubilado de la Academia de Tecnología Espacial de China y renombrado escritor sobre ciencia espacial, explicó las razones para elegir el polo sur de la Luna como puesto de avanzada.

«Misiones anteriores han encontrado rastros de hielo de agua en los polos lunares. Las misiones posteriores (Chang’e) pueden explorar más a fondo la presencia de agua, que podría usarse para apoyar futuras misiones científicas tripuladas a esas regiones», dijo. «El Polo Sur se caracteriza por sus largos períodos de luz solar, que pueden sostener una actividad prolongada».

China lanzó su programa lunar en 2004 y ha lanzado cinco sondas robóticas desde 2007. Una cuarta, Chang’e 4, aterrizó en el lado oculto de la Luna en enero de 2019, convirtiéndose en la primera nave espacial en observar más de cerca la región lunar poco conocida. . El componente principal de la misión, el rover Yudu 2, trabajó en la Luna durante casi cuatro años, recorriendo más de 1.300 metros en el suelo lunar, lo que lo convierte en el rover en funcionamiento más largo de todos los tiempos.

La misión más reciente, Chang’e 5, alunizó en diciembre de 2020 y pronto trajo 1.731 gramos de rocas y suelo lunares a la Tierra, una hazaña histórica desde que la Unión Soviética trajo las últimas muestras lunares hace unos 44 años. La misión «Luna 24» en 1976.

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