Boeing volverá a intentar llegar a la estación espacial con la cápsula Starliner

Orlando, Florida, 29 de julio (UPI) – El intento de comercializar el programa espacial de la NASA y el papel de liderazgo de larga data de Boeing en el espacio llevaron a una prueba importante el viernes.

Las tapas de despegue de cohetes Atlas V de United Launch Alliance están programadas para el Complejo 41 de la Fuerza Espacial Cañaveral a partir de las 2:53 pm EDT.

Los meteorólogos de la fuerza espacial de EE. UU. Dicen que el pronóstico meteorológico del viernes es un 60% desfavorable para el lanzamiento. La próxima oportunidad según Boeing es el martes.

Boeing mostrará a los astronautas de Starliner de forma segura en un vuelo de prueba a la Estación Espacial Internacional.

El avión de prueba Starliner anterior de la compañía no pudo alcanzar la órbita en diciembre de 2019, debido a problemas de software que pusieron al proyecto Starliner detrás del proyecto Crew Dragon de SpaceX.

Si tiene éxito, la cápsula Dragon de Starliner SpaceX de Boeing llevará astronautas similar a la lanzada en mayo de 2020. Pero si Starliner falla nuevamente, la NASA se quedará con, al menos temporalmente, SpaceX solo se ofrecerá en un programa diseñado para competir.

“Este es el avión más importante para el proyecto Business Group, y nuestro segundo sistema de transporte espacial está disponible para el espacio”, dijo Steve Stitch, gerente de la NASA para el proyecto Business Group, en una conferencia de prensa el martes. “Este avión probará muchos sistemas importantes en el vehículo”.

Si la nave espacial de Boeing llega con éxito a la estación espacial, la NASA realizará una serie de pruebas y luego aterrizará la cápsula el 5 de agosto en el oeste de Estados Unidos con la ayuda de un paracaídas.

John Wolmer, gerente de proyectos de Starliner, dijo que Boeing realizó cientos de simulaciones antes y después del vuelo de prueba fallido de 2019.

Boeing realizó cambios importantes en el software y la simulación de software en 2019 después de no poder recoger las horas de trabajo obsoletas correctas por cohete. Se produjeron una serie de errores cuando el software de la cápsula quemó innecesariamente combustible, que Boeing y la NASA habían descubierto previamente.

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“El mayor cambio en el software fue en el código de comunicación”, dijo Wolmer. Esos cambios incluyen nuevas protecciones que permitirán a la cápsula buscar nuevas conexiones de comunicaciones si pierde conexiones, y garantizar que la antena “vuelva a la tierra” después de que la cápsula se separó del cohete.

La NASA ha clasificado una prueba anterior fallida como una “llamada cercana de alta visibilidad”, y la NASA ha utilizado el tipo más bajo para problemas de trabajo graves. Boeing acordó una larga lista de verificación de arreglos y comprobaciones antes de que Starliner regrese.

Boeing debería estar preocupado por la prueba, dijo Marco Cesares, astronauta de Deal Group en Fairfax.

“Está muy claro que SpaceX se ha convertido en un actor fundador”, dijo Cesares. “La NASA está muy familiarizada y se siente cómoda con la cultura de SpaceX. Si Boeing no lo hubiera hecho bien, habrían terminado proporcionando servicios de lanzamiento para la NASA”.

Aún así, la NASA quiere una segunda opción para llegar a la estación espacial, dijo.

“Creo que la NASA está apoyando a Boeing. Espero que salga bien. Espero que puedan confiar en dos proveedores”, dijo Cesares. “La historia muestra que la NASA perderá sólo si confía en algo grande. El programa espacial prospera gracias a la competencia”.

La NASA podría usar su capacidad para sostener dos naves espaciales para negociar con Rusia, dijo. La NASA está comprando asientos en la nave espacial rusa Soyuz por hasta $ 80 millones para llegar a la estación espacial.

“Rusia tiene un boleto al pozo vendiendo asientos Soyuz a la NASA, pero con dos proveedores, Boeing, es poco probable que la NASA le pague a Rusia un solo centavo”, dijo C செ ceres.

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Los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Shannon Walker y Victor Clover y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Sochi Nokuchi con Ciudad de Panamá, Florida. Foto de Bill Ingles / NASA Foto de licencia

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