Betelgeuse vuelve a subir tras tocar techo en 2019

Acercarse / La representación de un artista en 2021 proporciona un primer plano de la superficie irregular de Betelgeuse y sus burbujas de gas gigantes y dinámicas, con estrellas distantes en el fondo.

Observatorio Europeo Austral

Los astrónomos todavía están haciendo nuevos descubrimientos sobre la estrella supergigante roja Betelgeuse, que experimentó un misterioso «oscurecimiento» hace unos años. Ese oscurecimiento se atribuyó finalmente a un «eructo» estelar que envolvió a la estrella en un punto frío y polvo interestelar. Ahora, nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble y otros observatorios han revelado más sobre el evento previo al desvanecimiento.

En 2019, Betelgeuse parece haber experimentado una eyección masiva de masa superficial (SME), que entra en erupción durante las eyecciones de masa coronal (CME) con una masa 400 veces mayor que la de nuestro Sol. La magnitud del fenómeno no tiene precedentes y sugiere que las CME y las PYME son diferentes tipos de fenómenos. Nuevo papel Enviado a Physics arXiv la semana pasada. (Ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal).

Betelgeuse es una estrella roja brillante en la constelación de Orión-Una de las estrellas masivas más cercanas. La Tierra, a unos 700 años luz de distancia. Es una estrella vieja que brilla con un rojo opaco y ha alcanzado una etapa de expansión, con un núcleo caliente que tiene solo un pequeño control gravitacional sobre sus capas exteriores. La estrella tiene algo así como un latido del corazón, aunque mucho más lento e irregular. Con el tiempo, la estrella pasa por períodos en los que su superficie se expande y luego se contrae.

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Uno de estos ciclos es muy regular, tardando más de cinco años en completarse. La capa sobre ella tarda entre un año y un año y medio en completar un ciclo corto y muy irregular. Aunque las rotaciones son fáciles de observar con telescopios terrestres, los cambios no causan cambios drásticos en el brillo de la estrella, lo que explica los cambios observados durante un evento de oscurecimiento.

como lo hicimos informado anteriormenteLos astrónomos notaron por primera vez el extraño y dramático oscurecimiento de la luz. Betelgeuse En diciembre de 2019. La estrella es tan débil que la diferencia es visible a simple vista. La atenuación continuó, disminuyendo el brillo en un 35 por ciento a mediados de febrero antes de volver a iluminarse en abril de 2020.

Los astrónomos estaban desconcertados por este fenómeno y se preguntaron si era una señal de que la estrella estaba a punto de convertirse en supernova. Después de varios meses, en su mayoría redujeron las explicaciones a dos: una región fría de corta duración en la superficie sur de la estrella (similar a una mancha solar) o polvo que hace que la estrella parezca tenue para los observadores en la Tierra. el año pasado, Los astrónomos determinaron Había ese polvo El principal culpableAdjunto a la breve aparición de un lugar fresco.

El equipo de ESO concluyó que la burbuja de gas fue expulsada y empujada más lejos por la pulsación hacia el exterior de la estrella, algo así como un «eructo» estelar. Cuando apareció en la superficie una unión fría impulsada por convección, la caída de temperatura local fue suficiente para condensar elementos pesados ​​(como el silicio) en polvo sólido, formando un velo que oscureció el brillo de la estrella en su hemisferio sur.

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Esta ilustración muestra los cambios en el brillo de la estrella supergigante roja Betelgeuse luego de una eyección masiva titánica de una gran parte de su superficie visible.
Acercarse / Esta ilustración muestra los cambios en el brillo de la estrella supergigante roja Betelgeuse luego de una eyección masiva titánica de una gran parte de su superficie visible.

NASA/ESA/Elizabeth Wheatley (STScI)

Según los autores de este último artículo, el evento fue significativamente más que un eructo estelar. Un penacho convectivo masivo de más de 1 millón de millas de diámetro burbujeó desde las profundidades del interior de la gigante roja. Los choques y pulsaciones resultantes fueron lo suficientemente potentes como para crear un SME, que expulsó una gran parte de la fotosfera de la estrella al espacio. Esto creó una región fría cubierta por una nube de polvo, lo que explica el oscurecimiento.

La gigante roja recién comienza a recuperarse de ese evento catastrófico. «Betelgeuse está haciendo algunas cosas inusuales en este momento; el interior está como rebotando». dijo la coautora Andrea Dupree La actividad en el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian lo compara con un plato de gelatina. A medida que la fotosfera comienza el lento proceso de reconstrucción, su pulso característico se ha detenido, con suerte, temporalmente, tal vez porque las celdas de convección internas están «girando como una tina de lavadora desequilibrada».

«Nunca antes habíamos visto una eyección de masa tan grande en la superficie de una estrella». Dupree dijo. «Está sucediendo algo que no entendemos completamente. Este es un fenómeno completamente nuevo. Con el Hubble podemos observar y resolver directamente los detalles de la superficie. Estamos viendo la evolución de las galaxias en tiempo real». los Telescopio espacial web El material expulsado se puede detectar en luz infrarroja a medida que se aleja de la estrella, lo que podría brindar más información a los astrónomos sobre lo que sucedió y sus implicaciones para otras estrellas similares.

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DOI: arXiv, 2022. 10.48550/arXiv.2208.01676 (Acerca de los DOI)

Lista la imagen ESOPO. Kerwella/M. Montarges et al.

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