Apple cerrará el equipo de inteligencia artificial de San Diego de 121 personas en reorganización

Apple está cerrando un equipo de 121 personas de operaciones de inteligencia artificial en San Diego, según personas familiarizadas con el asunto, poniendo a varios empleados en riesgo de despidos.

Al grupo, conocido como Data Operations Annotations, se le ha dicho que se trasladará a Austin para fusionarse con la parte de Texas del mismo grupo, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque los planes no han sido anunciados.

Apple dijo a los empleados que tienen hasta finales de febrero para decidir si quieren transferirse, según las personas. De lo contrario, los trabajadores serán despedidos el 26 de abril.

El equipo, que tiene oficinas en China, India, Irlanda y España, es responsable de mejorar Siri escuchando preguntas sobre el servicio de voz y determinando si las preguntas fueron escuchadas y manejadas correctamente.

El anuncio del cierre del grupo de San Diego fue hecho por Christine DiFilippo, alta adjunta del jefe de IA de Apple, John Giannandrea, dijeron las personas.

Un portavoz de Apple confirmó la decisión de reubicación y dijo que la compañía reunirá a sus «equipos de anotación de operaciones de datos en los EE. UU. en nuestro campus en Austin, donde ya se encuentra la mayoría del equipo». «Todos los empleados actualmente tendrán la oportunidad de continuar su función en Apple en Austin», añadió.

La compañía también dijo que está «profundamente comprometida con San Diego», donde ha «crecido significativamente» y continúa contratando a medida que Apple amplía sus equipos de ingeniería. En otros países donde opera el equipo afectado, Apple mantendrá a todos los empleados en una sola oficina.

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sorpresa

Para el personal de San Diego, la medida fue una sorpresa. Según la gente, el equipo de IA está trabajando en una oficina que Apple alquila. Pero la compañía recientemente dijo al personal que se mudará a un nuevo campus de Apple en el área a fines de enero.

A principios de este mes, Apple distribuyó cajas de embalaje a los empleados para su reubicación en la ciudad.

En cambio, ahora tienen que ir a Texas. Personas familiarizadas con el asunto le dijeron a Bloomberg que la mayoría de los trabajadores afectados no quieren trasladarse a Austin.

Apple ha dicho a los empleados que pueden postularse para otros trabajos, pero algunos no creen que estén calificados para muchos roles porque no tienen experiencia en ingeniería, dijeron las personas.

Los empleados de San Diego se centraron en utilizar Siri en múltiples dialectos de hebreo, inglés, español, portugués, árabe y francés.

Es probable que la medida dé lugar a que decenas de trabajadores abandonen la empresa. Apple, que tenía 161.000 empleados en septiembre, ha evitado en gran medida los despidos debido a la pandemia, a diferencia de muchos de sus pares tecnológicos. Pero en abril pasado recortó algunos puestos de trabajo en empresas minoristas, así como reclutadores.

Los empleados de San Diego tienen la tarea de revisar posibles preguntas para Siri de Apple en varios idiomas.  Imagen: iStock
Los empleados de San Diego tienen la tarea de revisar posibles preguntas para Siri de Apple en varios idiomas. Imagen: iStock

Resuelto

En ese momento, Apple posicionó la medida como un esfuerzo de racionalización en lugar de despidos. Los cambios están diseñados para mejorar las operaciones en las tiendas de todo el mundo y la empresa ha dicho a los empleados que apoyará a los trabajadores afectados.

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La empresa no ha ampliado su fuerza laboral tan rápido como la mayoría de las grandes empresas tecnológicas durante la pandemia, lo que ha reducido la necesidad de grandes despidos. Sus pares, incluidos Amazon y Google de Alphabet, han eliminado decenas de miles de puestos de trabajo.

Los empleados que deseen trasladarse a Austin a finales de junio podrán continuar en sus funciones, dijo Apple. La empresa ofrece estipendios de reubicación de 7.000 dólares (6.385 euros). Aquellos que decidan dejar Apple verán eliminadas sus funciones y cuatro semanas de indemnización, más una semana adicional por cada año trabajado. También obtienen un seguro médico de seis meses.

El equipo de Apple tiene una historia notable. Hace años, el grupo estaba formado principalmente por contratistas que escuchaban las preguntas de Siri para garantizar su precisión. Esa práctica generó preocupaciones sobre la privacidad y se hizo opcional para los clientes en 2019. Los contratistas fueron despedidos y reemplazados por empleados de tiempo completo.

Un pequeño número de empleados del grupo comenzó a ayudar a Apple con la transición a productos de inteligencia artificial basados ​​en grandes modelos de lenguaje, o LLM.

Estos empleados ahora están revisando posibles preguntas para Siri y seleccionando algunas respuestas. Después de eso tienen que explicar su decisión. Bloomberg News informa que Apple planea anunciar sus planes de LLM en junio.

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